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El cambio de estación produce la variedad de colores de las hojas en el otoño

por Bonnie Coblentz

MISSISSIPPI STATE -- La belleza de la muestra de colores de las hojas del otoño de Mississippi, ayuda a suavizar la mala sensación de rastrillar las hojas que caen en numerosos acres.

Andy Londo, especialista en bosques del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi, dijo que la disminución de las horas de luz y las temperaturas en descenso, hacen que los árboles de hojas deciduas cambien de color y desprendan sus hojas.

"En nuestra región, las hojas cambian de color y luego caen," dijo Londo. "Las hojas cambian de color a causa de un cambio de pigmento, el cual es afectado por el cambio del tiempo."

El principal pigmento en las plantas es la clorofila, la sustancia responsable de la fotosíntesis. La clorofila absorve las ondas de luz roja y azul, haciendo que la planta tenga el color verde.

"A medida que la longitud del día se acorta y disminuyen las temperaturas, decrece la cantidad de clorofila en las hojas, la fotosíntesis decrece y comienzan a producirse otros pigmentos," dijo Londo.

El caroteno, pigmento responsable del color naranja en las zanahorias, es unos de los pigmentos principales. Los efectos del caroteno pueden ser visualizados en las hojas amarillas de los árboles como el sweet gum y cottowood, en el otoño.

Un tercer grupo de pigmentos son los antocianos, o los que absorven la luz azul, verde-azulada y verde, y dan una apariencia rojiza. En Mississippi, los red maples y varios oaks tienen la apariencia rojiza durante el otoño.

"Estos pigmentos son comunes en la hojas de los árboles, sin tener en cuenta las especies," dijo Londo. "Las especies de árboles y las condiciones del tiempo determinan si las hojas cambiarán de color y cuán vivos serán dichos colores. Los colores más brillantes son causados por las condiciones secas, días soleados en el otoño, seguidos por noches frescas y secas."

Otros colores específicos de hojas del otoño son los rojos-púrpuras de los árboles dogwoods; rojos-amarronados o bermejos de los oaks; y los dorados-bronceados de los árboles hickories. Las hojas de los elmos se arrugan y caen sin cambiar prácticamente de color. Las hojas caen cuando ya no hay circulación de sabia por sus venas.

Norman Winter, especialista en horticultura del Centro de Investigación y Extensión en Raymond, les implora a los dueños que tengan en cuenta los colores otoñales, cuando eligan árboles y arbustos para sus jardines.

El Chinese Pistache, y el gingko dan un buen colorido durante el otoño. Los nuevos híbridos de crepe myrtles, llamado así por los indios, dan buen colorido también.

"Existen pocos arbustos que cambian de color y dan un increible colorido durante el otoño. El Virginia willow o sweetspire tiene flores blancas muy perfumadas que se distribuyen en forma de arcos durante la primavera, luego las hojas se vuelven burgundí en el otoño y duran así por mucho tiempo. Henry Garnet es una de las variedades más populares," dijo Winter. "Burning Bush, conocida por su nombre científico Euonymus alata, y nandina, cambian en el otoño y permanecen rojas durante todo el invierno."

Winter dijo que es importante tener arbustos siempre-verdes así los jardines no se muestran desnudos cuando caen las hojas.

"La fuente principal de color en el invierno es verde. Si usted no tiene verde, su jardín parecerá como Siberia," dijo Winter. "Usted también necesita muestras de colores de estación como los pensamientos, violas, kale y repollos."

 

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Publicado: 10/28/2004

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