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Cuidado: Las Amenazas de Relámpagos Continúan siendo Altas

Por Linda Breazeale

MISSISSIPPI STATE  -- Las posibilidades de ser alcanzado por un relámpago parecieran ser remotas, pero la amenaza es real, y las actividades al aire libre y algunas en los ambientes interiores, deberían ser alteradas cuando hay tormentas de truenos cerca.

Un rayo brillante sobre Suttle Hall, en la parte norte de la Universidad Estatal de Mississippi, durante una tormenta de verano, en esta foto de archivo. (Foto de Michael Brown/Geociencias de MSU)
Un rayo brillante sobre Suttle Hall, en la parte norte de la Universidad Estatal de Mississippi, durante una tormenta de verano, en esta foto de archivo. (Foto de Michael Brown/Geociencias de MSU)

Mike Brown, profesor asociado en ciencias geológicas, en la Universidad Estatal de Mississippi, es el que chequea el recorrido de las tormentas en las estaciones. Cuando él educa a sus estudiantes, enfatiza las amenazas que representan los rayos.

“Cuando nos encontramos afuera corriendo de una tormenta, existen dos cosas que todavía me asustan: los otros que manejan en las rutas y los rayos,” dijo Brown. “A pesar de todo lo que sabemos del tiempo, no podemos predecir cuándo y dónde caerá un rayo.”

En los rankings de la Conferencia del Sudeste, los estadios de football donde se consideraron el número de  rayos y el número de participantes, primero en la lista está Louisiana y luego MSU.

“LSU es por lejos la localidad de más peligros, y luego están en la lista las siguientes escuelas, MSU, Arkansas, Alabama y Mississippi — todas muy cerca con respecto a la posición en el ranking,” dijo Brown. “Alrededor de 55 rayos que caen al suelo ocurren anualmente dentro de la milla de radio del mástil del Campo Drill de MSU.

En general,  dijo Brown, si la gente puede escuchar los truenos, deberían ir adentro.

“Si ocurren rayos dentro de las 6 millas de su localidad, usted puede ser agarrado,” dijo Brown. “Mida la distancia contando el tiempo entre el momento en que ve la luz y el momento en que siente el ruido del trueno. Cada cinco segundos es una milla.”

Ted Gordon, especialista en seguridad, del Centro de Investigación y Extensión del Norte de Mississippi, en Verona, dijo que la mejor forma de evitar ser atrapado en una situación riesgosa, es posponer las actividades a la intemperie, si se esperan tormentas.

“Si usted se encuentra afuera, vaya a un edificio sólido o a un vehículo de techo duro. No vaya bajo cobertizos chicos  o bajo árboles aislados. Permanezca lejos de objetos altos como torres, cercos, postes de teléfono o líneas de electricidad,” dijo Gordon. “Si están cayendo rayos y no hay un cobertizo sólido, vaya adentro de un vehículo de techo duro y mantenga las ventanillas cerradas. Evite tocar cualquier metal.”

El peligro no termina una vez que está dentro de un edificio sólido.

“Evite usar el teléfono, o cualquier artefacto eléctrico. Desenchufe los artículos eléctricos que no son útiles para obtener información del tiempo. Apague el aire acondicionado. La energía originada por los rayos puede causar serios daños en los equipos eléctricos, e inclusive incendios,” dijo Gordon. “Use los teléfonos solo en caso de emergencia. No se bañe o duche durante las tormentas de truenos.”

Algunas actividades de alto riesgo son andar en bote, nadar, jugar al golf, andar en bicicleta, manejar una cortadora de césped, andar a caballo, hablar por teléfono, y ver o participar en eventos atléticos.

Junio 20-26 es la Semana de la Seguridad de los Rayos. Vaya a http://www.lightningsafety.noaa.gov/ para mayor información sobre la seguridad de los rayos.

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Publicado: 6/17/10