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Tomar en exceso afecta la habilidad de luchar contra las enfermedades

Por  Karen Templeton

MISSISSIPPI STATE --  No es un secreto que la bebida en exceso puede costarle caro al cuerpo de cualquier persona, pero nuevas investigaciones realizadas en la Universidad Estatal de Mississippi revelan que el tomar en exceso puede inclusive disminuir la habilidad de luchar contra una infección.

Dr. Stephen Pruett, director de ciencias básicas de la Facultad de Medicina Veterinaria de MSU, y el Dr. Ruping Fan del Centro de Ciencias Humanas de la Universidad Estatal de Louisiana, condujeron un estudio examinando los efectos de la bebida en exceso en el sistema inmunológico. Beber en exceso significa tomar cinco o más tragos consecutivos.

Contando con fondos del Instituto Nacional del Alcoholismo y del Abuso del Uso del Alcohol, el estudio fue publicado en el magazine de Inmunología BMC y ha recibido atención nacional e internacional. Los medios de comunicación alrededor del mundo han informado sobre el trabajo de Pruett y Fan.

Para examinar el impacto del alcohol en el sistema inmunitario, Pruett y Fan dieron de tomar a ratas de laboratorio, diferentes cantidades de alcohol y midieron sus efectos. También condujeron estudios en vivo, usando cultivos de células en tubos de ensayos. Los resultados de sus experimentos mostraron que el excesivo consumo de alcohol bloquea importantes componentes del sistema inmunológico.

“El cuerpo produce proteínas que activan un rango de respuestas inmunológicas,” dijo Pruett. “Las ratas que estudiamos no pudieron producir estas proteínas, por lo tanto se hicieron mas susceptibles a las infecciones causadas por virus, bacterias y parásitos.”

Pruett dijo que el tiempo durante el cual el riesgo de infección aumenta puede ser al menos en 24 horas. El alcohol tiene un efecto persistente en el cuerpo, inclusive luego de no encontrarse mas en el cuerpo. Esta información puede ayudar a los investigadores a entender mejor cómo trabaja el sistema inmunitario.

“El saber que el alcohol cambia la habilidad de luchar contra las infecciones nos está ayudando a aprender mas aún sobre el sistema inmunitario y qué lo mantiene funcionando apropiadamente,” dijo Pruett. “Si sabemos qué es lo que hace disminuir la habilidad del sistema inmunológico de luchar contra las enfermedades, entonces podemos ver formas de evitar eso.”

Los resultados también ayudan a los investigadores a entender qué población puede ser más susceptible a las infecciones debido al debilitamiento del sistema inmunológico.

“El trabajo del Dr. Pruett es altamente relevante para la población en general, pero es especialmente importante para los estudiantes de la facultad debido a la predominancia del exceso del alcohol entre la gente joven,” dijo el Dr. Jan Chambers, profesor de ciencias básicas de la Facultad de Medicina Veterinaria. “La mayoría de los estudiantes de la facultad se encuentran por su propia cuenta por primera vez, ansiosos de socializar y sujetos a la presión de sus pares. Los impactos negativos del exceso de alcohol en el sistema inmunitario hace que esa población de estudiantes se haga más sensible a las enfermedades que se transmiten entre la gente en lugares de mucha asistencia como las aulas y los dormitorios.”

Los resultados también encajan en la idea de cómo un estilo de vida sana puede ayudar a que el sistema inmunitario luche contra las enfermedades en forma más efectiva.

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Publicado: 12/03/09