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Prevenga los daños ocasionados por las termites manteniendo las pestes afuera

Por Bonnie Coblentz

MISSISSIPPI STATE – Cuando están expuestas, las termites son chicas e inofensivas, pero cuando están escondidas y en grupos numerosos, estos insectos pueden destruir una casa desde adentro hacia afuera, haciendo que los dueños gasten dinero y se aflijan.

Blake Layton, entomólogo del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi, dice que las termites son una amenaza peligrosa para los hogares.

“Las mismas trabajan lentamente y son difíciles de detectar, pero con el tiempo, las invasiones de termites pueden causar varios miles de dólares en daños,” dijo Layton. “Es importante proteger su casa de las termites, especialmente si es que está construída en madera o si está hecha en gran parte de madera.”

Las termites trabajan silenciosamente dentro de las paredes, pisos y áticos, haciendo que todo un edificio esté infestado antes de que se note el problema. Si usted ve enjambres adentro de la casa o si usted ve maderas dañadas o el yeso dañado, esos son indicadores obvios de la infestación de termites.

Otras señales menos visibles son las líneas finas hundidas o levantadas en los empapelados de la pared, pinturas o en otras superficies; formaciones irregulares de barro seco en el interior de las paredes; o tubos de barro dirigidos hacia la parte superior de la base de los edificios.

Layton dijo que la mejor manera de prevenir las termites es la acción preventiva – es decir, tratar las termites antes de que entren a los edificios. Mientras que existen tratamientos que se aplican mientras el edificio está en construcción, la mayoría de los dueños tratan las estructuras ya existentes.

Los dos tratamientos básicos disponibles son los cebos para superficie y los líquidos termiticidas. Los cebos son una innovación relativamente reciente, mientras que los termiticidas son más convencionales.

“Los cebos para las superficies consisten en estaciones colocadas en el suelo, en el perímetro alrededor del edificio y son revisados generalmente cada tres meses para ver si hay alguna actividad relacionada con las termites,” dijo Layton. “Los mismos no contienen un insecticida, pero si se detecta actividad de termites, se reemplaza el cebo no insecticida por uno que contiene un insecticida de lento accionar o un interruptor de crecimiento de insectos.”

Las termites comedoras llevan estos cebos a la colonia donde son compartidos, y eventualmente controlan la población.

Los termiticidas líquidos son aplicados en el suelo y crean una barrera insecticida alrededor de la base del edificio.

“Los termiticidas líquidos hoy en dia en el mercado, son muy efectivos y la mayoría proveen un control residual por varios años tanto para las termites subterráneas del Este como las llamadas Formosa,” dijo Layton.

Cualquier actividad que interfiere en la barrera creada para controlar las termites, crea un punto potencial para la entrada de termites. Las termites pueden entrar a un edificio a través de ciertos materiales que pueden estar apoyados en los mismos, como las pilas de compost u hojas o maderas apoyadas en el edificio. La erosión puede lavar el suelo tratado con insecticida o puede introducir el suelo no tratado al interior del edificio.

Los dueños que tratan de decidir qué tratamiento usar, deberían saber que los cebos actúan mas lentamente que los termiticidas líquidos, y pueden tomar una año o mas para eliminar las pestes activas. Un tratamiento líquido del perímetro usualmente provee años de control efectivo de las termites, mientras que los cebos deben ser servidos en forma rutinaria para mantenerse efectivos.

De todas maneras, los cebos tienen una ventaja importante.

“Los cebos usan mucho menos insecticida y pueden proveer control en situaciones de ambientes sensibles o en situaciones difíciles de tratar,” dijo Layton.

Bobbie Shaffett, especialista en el manejo de los recursos de la familia, dijo que el apropiado control es inclusive mas importante que todo en el clima económico de hoy en dia.

“El que posee una hipoteca puede entablar un juicio hipotecario sobre la propiedad que no está mantenida apropiadamente,” dijo Shaffett. “Eso significa que las reparaciones regulares del techo o el reemplazo del mismo y la prevención de los daños ocasionados por pestes y termites son tan importantes como el pago de la hipoteca a tiempo, si usted quiere poseer su casa y proteger su inversión.”

La inversión en la casa es la fuente mas grande de riqueza de la mayoría de los consumidores, y representa entre el 20 y el 50 porciento de sus capitales, dijo Shaffett.

“El mantenimiento no apropiado de su casa puede ser mucho peor para sus riquezas que estos días volátiles en el mercado de valores,” dijo Shaffett. “Cuando usted vende su casa, se le preguntará si ha tenido problemas de termites, las cuales pueden afectar el valor de su casa.”

Shaffett recomendó a todos los dueños de casas a que mantengan un contrato de inspección de termites y que deben asegurarse de entender las reglas que pueden eliminar el contrato, como ser, el no corregir la humedad o los problemas del paisaje identificados en la inspección anual.

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Publicado 04/09/09