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Adultos Voluntarios Guían a Través del Ejemplo

Por Patti Drapala

MISSISSIPPI STATE -- Más de 94,000 jóvenes de Mississippi inscriptos en 4-H tienen una vida de logros y propósitos debido a los adultos voluntarios, quienes los ayudaron a que rindan mejor aún.

“La gente en nuestra organización parecen tener una cosa en común,” dijo Harvey Gordon, especialista en el desarrollo de los jóvenes de las 4-H, con el Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi. “Aman las 4-H y sienten una necesidad muy grande de compartir la experiencia con cualquiera que desee escucharlos.”

Wendy Crawtorn, líder voluntaria de las 4-H en el condado de Copiah, ha estado involucrada con la organización durante 16 años y ha visto lo beneficioso que han sido las becas educacionales de las 4-H para sus cinco hijos. Ella es maestra de ciencias de la escuela secundaria y dedica la mayor parte de su tiempo libre trabajando con el proyecto de porcinos en las 4-H.

Soy nativa de la zona del golfo de Alabama y nunca tuve la oportunidad de conocer las 4-H hasta que me trasladé a Mississippi,” dijo Crawthorn. “Me gusta las 4-H porque es una organización que trata a todos los niños por igual. Cada niño es parte del grupo y aprenden a valorar a los miembros de los otros grupos.”

El voluntariado está abierto para todos, y no requiere tener experiencia previa en las 4-H. Algunos líderes son ex miembros de las 4-H, pero otros se involucran ya sea porque tienen hijos o porque disfrutan trabajar con ellos. Solo algunos vienen de estados donde no se promueve las 4-H, y han descubierto las oportunidades del programa de Mississippi.

“Las 4-H comenzó hace más de 100 años atrás centrándose en las ciencias de las platas y de los animales,” dijo Susan Holder, líder del programa estatal de la juventud de las 4-H, de Extensión. “La juventud de hoy y sus líderes voluntarios han expandido el alcance inicial hacia una amplia gama de proyectos, desde las computadoras y robots a los cohetes espaciales. Es emocionante ver que nuestro programa de las 4-H continúa satisfaciendo los intereses de las futuras generaciones y que provee oportunidades al mismo tiempo.”

La Asociación de Líderes voluntarios de Mississippi existe para ayudar a los adultos voluntarios a crear una red de contactos en todo el estado. La asociación lleva a cabo conferencias y fórums de tal forma que los líderes puedan compartir experiencias de vida reales y se puedan conectar con el personal de Extensión, para que representen las necesidades de la gente joven, los deseos y sus objetivos.

“Mi hija mayor tiene una dificultad en el aprendizaje y quise encontrar algo que la hiciera sentir bien consigo misma,” dijo Regina Foster, líder voluntaria de las 4-H en el condado de Pontotoc. “Nos involucramos en el proyecto de los corderos de las 4-H y luego nos involucramos con el proyecto de producción de leche. Yo no fui un miembro de las 4-H cuando era niña, ojalá hubiera sido ya que veo lo que las 4-H puede hacer para ayudar a que los niños ganen confianza y disfruten de la vida.”

Los líderes voluntarios buscan las oportunidades de entrenamiento para discutir nuevas ideas y técnicas de instrucción para toda la juventud. Los líderes, luego de estas reuniones, encuentran las herramientas necesarias para realizar las conexiones necesarias entre el personal estatal de las 4-H y los miembros de los clubes y así ayudar a un mayor número de niños.

Más de 7,400 Mississippianos son líderes adultos voluntarios, y sus impactos económicos en el desarrollo de los programas de las 4-H es importante.

“Este año por sí solo, estos voluntarios han generado más de $22 millones en valor agregado al programa estatal de las 4-H,” dijo Melissa Mixon, vice-presidenta interina de la División de Agricultura, Bosques y Medicina Veterinaria.

El apoyo financiero es importante para mantener los programas de las 4-H viables, pero la principal prioridad para muchos líderes voluntarios es proveer un ambiente seguro y apropiado para el aprendizaje.

“Soy una de las personas más ricas en el mundo debido a los amigos que hice a través de las 4-H,” dijo Norman Armstrong de West Point, quién ha estado involucrado con las 4-H más de 65 años como miembro del club y líder voluntario.

Los líderes voluntarios, a través de sus compromisos de tiempo y de talento, proveen un terreno para que la gente joven adquiera la capacidad de liderazgo y las cualidades que nunca antes desarrollaron.

“La fuerza más grande de las 4- H es ayudar a la juventud a que sean ciudadanos sobresalientes del mañana, y esta fuerza proviene de nuestros líderes voluntarios,” dijo Holder.

La gente interesada en ser líderes voluntarios de las 4-H pueden contactar la oficina local de Extensión del condado, o ir a Internet http://msucares.com/4h_Youth/Volunteer.

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Publicado 02/26/09