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Compre y conserve los alimentos en forma inteligente para estrechar los dólares

Por Bonnie Coblentz

MISSISSIPPI STATE -- Tener las comidas servidas en la mesa es un hecho más costoso para los Mississippianos, ya que los precios de los alimentos se fueron arriba en más del 8 porciento en los últimos tres meses, y los precios de la energía subieron un 50 porciento más comparado al año anterior.

Susan Cosgrove, especialista en el manejo de los recursos de la familia y agente del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi, dijo que los precios de los huevos subieron el 60 porciento, los precios de las pastas subieron el 30 porciento, y las frutas y verduras cuestan 20 porciento más que hace un año atrás.

“La suba de los precios hace que sea más difícil tener las comidas en la mesa, pero los familias pueden seguir ciertos pasos para asegurar que estiran sus dólares destinados a la compra de alimentos, lo más que se pueda,” dijo Cosgrove.

Cocine las comidas en casa en vez de comer afuera, dijo Cosgrove, y prepare platos usando recetas que requieren ingredientes simples.

“Cuanto más preparado sea un producto alimenticio, más costará,” dijo Cosgrove. “Mientras que los ‘productos de conveniencia’ son buenos, cuestan mucho más, y tienen muchos aditivos y preservantes que pueden no ser saludables.”

Mientras mucha gente se da cuenta que la compra en buenas cantidades puede ahorrar dinero, algunos olvidan que cocinar más de una comida al mismo tiempo puede también ahorrar electricidad o gas. Otras técnicas para no gastar tanto dinero incluyen la preparación de comidas sin carnes, comprando marcas comunes o locales en vez de las marcas nacionales, tomar agua de la canilla en vez de gaseosas y siempre salir de compras con una lista en mano.

“Nunca vaya de compras con hambre, y si es posible, deje los niños y posiblemente su esposo/a en casa cuando va de compras,” dijo Cosgrove. “Use los cupones para los artículos que tiene en su lista, y trate de ver las ofertas para hacer buenas compras.”

Bobbie Shaffett, especialista en el manejo de los recursos de la familia, de Extensión, dijo que los niveles de ingresos de las familias determinan cuanto gastarán en alimentos.

“Los consumidores con más bajos ingresos gastan una porción mas grande de sus ingresos en alimentos que aquellos con mayores ingresos, pero los de bajos ingresos pueden recibir la asistencia de las “Estampillas de Alimentos,” dijo Shaffett. Los consumidores de moderados ingresos quienes han tratado de llegar a fin de mes con sus gastos, puede ser que estén en su peor momento ahora que los precios aumentan tan rápidamente.”

El Programa de Nutrición de la Familia de MSU ofrece algunos consejos para planear los menús. Los mismos implican escribir lo que la familia comerá en la semana próxima o en el mes próximo, asegurándose de que se tendrá en mente los eventos o comidas especiales que se comerán afuera. Use los consejos sobre dietas del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y la Guía de Comida Diaria para preparar los menús de cada comida diaria.

Revise la alacena, el congelador y el refrigerador para ver los alimentos que tiene a mano, y luego revise los diarios para ver si hay ciertos alimentos, especialmente cupones y ofertas en los avisos de los miércoles y los domingos.

Tome la lista de compras y solo compre los alimentos que figuran en la misma. Compare precios y etiquetas en el negocio para asegurarse de que realiza una buena compra.

Natasha Haynes, agente especialista en nutrición y seguridad de los alimentos, de Extensión, en el condado de Lincoln, dijo que el congelado es una buena forma de preservar los alimentos comprados o producidos en cantidad.

“Casi todos los alimentos pueden ser congelados excepto los enlatados y los huevos en sus cáscaras,” dijo Haynes. “Asegúrese de que está congelando el producto en forma apropiada y que realiza el empaquetado justo, usando las bolsas apropiadas para el congelado o los recipientes para freezer.”

Dijo que los productos diseñados para el uso en el freezer protegen los alimentos del quemado y permite que sean almacenados en el mismo.

“Los alimentos se queman en el freezer cuando se secaron y perdieron el sabor y el valor nutricional,” dijo Haynes. “El quemado por el freezer es causado por un empaquetado pobre, y da un color oscuro y un feo sabor, pero no es un tema de seguridad de los alimentos.”

Dijo que las partes pequeñas del quemado por el freezer pueden ser cortadas y tiradas, y el resto del alimento puede ser comido. Tire la comida que está realmente quemada por el freezer.

Algunas personas usan cualquier bolsa o recipiente con tapa para almacenar los alimentos en el freezer, pero Haynes dijo que los mismos no proveen la protección que los alimentos necesitan. Las buenas opciones para el freezer son las bolsas para congelado, papel para el freezer, lámina de aluminio resistente, recipientes plásticos para el freezer, e inclusive recipientes de vidrio marcados para enlatado o freezer.

“Las bolsas para freezado y las bolsas para almacenamiento están unas al lado de otras en los negocios, pero existe una diferencia,” dijo Haynes. “Las bolsas para almacenado son solo para almacenar cosas, y las bolsas para congelado están diseñadas para proteger los alimentos en el freezer.”

Inclusive cuando se usan los recipientes adecuados, es importante enfriar los alimentos antes de colocarlos en el freezer. Haynes dijo que 5 quart de estofado lleva 72 horas para enfriarse en el refrigerador y casi 32 horas para congelarse en el freezer. Coloque etiquetas con la fecha en todos los paquetes y consuma primero aquellos que se colocaron primero en el freezer.

Mayor información sobre congelado de frutas y verduras está disponible en las publicaciones de Extensión en Internet en http://msucares.com/pubs/.

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Publicado: 08-14-08

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Last Modified: Thursday, 01-Jul-10 09:40:39
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