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Los precios altos de la gasolina pueden alterar los hábitos de manejo

Por Bonnie Coblentz

MISSISSIPPI STATE – El costo para estudiar es alto, y con los precios de la gasolina rondando casi los $4 por galón, el solo hecho de ir a la escuela nunca ha sido tan costoso.

El tráfico aumenta cuando se vuelve nuevamente a clases, mientras los conductores de los autobuses, los padres que llevan los niños al colegio y los estudiantes de los colegios de la comunidad toman las rutas para ir a estudiar o para llevar a alguien a clases.

En la tirada del 29 de junio, el U.S. News & World Report dijo que los Americanos gastan en promedio el 4 por ciento de su presupuesto en combustible. La gasolina en julio estaba casi a $4 por galón, y los consumidores no saben a dónde llegarán estos precios. Los expertos sugieren que la mejor manera de minimizar el impacto de los altos costos de los combustibles es practicar la eficiencia.

Eugene Columbus, ingeniero agrónomo de la Estación Experimental Agrícola y Forestal de Mississippi, dijo que el manejar por turnos con otras personas y el uso de los medios de transporte son formas ideales para cortar los costos de los combustibles.

“Manejar en turnos con otra gente es una muy buena idea, y también ayuda a planear sus viajes realizando varias paradas en vez de varios viajes, y solo una parada o un motivo del viaje,” dijo Columbus.

Eso significa que los autobuses son necesarios, como así también los arreglos con un amigo o vecino para transportar los niños al colegio. Los estudiantes de nivel universitario que realizan viajes de fines de semana pueden coordinar con amigos que van hacia la misma zona.

David Nixon, director de transporte del Distrito Escolar del condado de Amite, dijo que el número de pasajeros en los autobuses en los condados del sudoeste de Mississippi se mantiene constante cada año escolar.

“La mayoría de nuestros chicos toman el autobús, y nuestros números siguen siendo los mismos desde agosto a mayo. Somos un condado rural, y tenemos muchas familias de bajos ingresos,” dijo Dixon. “Tenemos muy pocos padres que traen sus niños al colegio, y algunos chicos de colegio manejan sus automóviles ya que tocan en una banda o porque tienen práctica de algún deporte.”

El número de niños que viven en el condado de Amite ha disminuido en los últimos años, y el distrito operará con autobuses en 21 rutas este otoño, de las 33 que tenía en el año 2000.

“Eramos un condado agrícola, y tuvimos familias grandes, pero no tenemos industrias, y nos estamos transformando en una comunidad de gente jubilada. La gente que se instala son de mucha más edad que los niños de colegio,” dijo Dixon.

A pesar de haber menos estudiantes, el costo para transportarlos ha aumentado dramáticamente. Manteniendo el grupo de autobuses al dia mantiene los costos bajo, al reemplazar las unidades viejas ineficientes con las nuevas, más eficientes en combustibles.

“En el año 2000, pagábamos 99 centavos por cada galón de diesel. Solicitamos 7,000 galones cada 20 dias de trabajo,” dijo Dixon. “El 15 de mayo, compramos 7,000 galones, y costó $29,500. Eso es un aumento de $22,500 en ocho años.”

In Starkville, el número de estudiantes que toman el autobús aumentó en el último año.

“El año pasado tuvimos un aumento de pasajeros de 115 estudiantes,” dijo Debbie Sciré, encargada de la superintendencia del Distrito Escolar de Starkville. “En general, hubieron 2,632 estudiantes que usaron el autobús el año pasado, de un total de aproximadamente 4,100.”

Mientras algunos vehículos usan más gasolina que otros, el estilo de manejo también afecta la eficiencia del combustible de cada vehículo.

“Al arrancar y parar en forma brusca reduce las millas por gasolina,” dijo Columbus. “No salga rápido para luego parar en la próxima cuadra. En vez de ello, arranque suavemente y reduzca la velocidad de la misma manera. No maneje tocando los frenos ya que los mismos causan fricción y luego el motor debe trabajar más duro para sobreponerse.”

Otros consejos sobre el manejo es usar los frenos solo al parar, en vez de colocar un pie sobre el mismo y el otro pie en el acelerador. La gente que maneja las transmisiones manuales debería pasar rápidamente los cambios más bajos y llegar a los cambios de mayor eficiencia de combustible.

El transporte público es una buena opción para aquellos lugares donde el mismo existe, pero en Mississippi, esas oportunidades son limitadas. Columbus dijo también que mucha gente no está interesada en cambiar sus estilos de vidas y depender en ese sistema.

“Nosotros en una ciudad chica de USA estamos muy acostumbrados a ir y venir cuando y a dónde quieramos a nuestra conveniencia, y esto va en contra de las posibilidades del transporte público,” dijo Columbus.

Aquellos responsables de una flota de vehículos, pueden comprar biocombustible en algunas áreas para reducir un poco los costos de combustible, pero estos no se encuentran realmente disponibles en la mayoría de las áreas. Columbus dijo que el biodiesel está disponible en un lugar en Starkville y en algunas estaciones en el área de la ciudad de Jackson. Las mezclas de biodiesel y etanol están disponibles en algunas estaciones a lo largo de la ruta 78, entre Tupelo y Memphis.

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Publicado: 07-03-08

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Last Modified: Thursday, 01-Jul-10 09:40:38
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