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Trate las infestaciones de piojos rápidamente y profundamente

por Bonnie Coblentz

MISSISSIPPI STATE – Los piojos de la cabeza tienen una forma desagradable de encontrar un nuevo hogar, sin tener en cuenta la edad, clase social o higiene personal, y con la escuela que está por comenzar, existen buenas posibilidades de que muchas familias Mississippianas encuentren estos parásitos molestos en los próximos meses.

Blake Layton, un entomólogo del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi, dijo que no es una verguenza si tiene piojos en la cabeza.

“A los piojos no les importa si usted se lava la cabeza una vez por día o una vez por mes. No les importa si su casa está sucia o inmaculada,” dijo Layton. “Todo lo que le importa a los piojos es que usted tenga pelos y estén vivos, y así tienen sangre caliente para alimentarse.”

La gente se infesta a través del contacto personal con alguien que ya tiene piojos. Los piojos pueden ser transferidos a una nueva víctima a través de los cepillos, sombreros, o chaqueta usada recientemente o usada por alguien que tiene piojos.

“Los niños son más propensos que los adultos a estar más cerca en contacto uno con otro mientras juegan o compartiendo sombreros, cepillos u otros artículos personales,” dijo Layton.

Los piojos son insectos succionadores de sangre, de un décimo de pulgada de largo. Viven de tres a cuatro semanas como adultos, y una hembra puede poner de 50 a 150 huevos en su vida. Las hembras usan una sustancia fuerte para pegar sus huevos blancos y oblongos a la base del cabello. Los huevos conocidos como liendres, se abren en 5 a 10 días.

“Las cortezas de los huevos vacíos se mantienen fuertemente pegadas al cabello y se alejan del cuero cabelludo a medida que el pelo crece,” dijo Layton. “Las liendres alejadas un cuarto de pulgada de la base del cabello, se han abierto ya o no se habrirán.”

Las liendres se transforman en ninfas que parecen piojos adultos chicos, y maduran en tres semanas. Los adultos tienen seis patas que terminan en uñas fuertes y curvadas, que les permiten permanecer agarrados fuertemente al cabello humano. Sus partes succionadoras les permiten morder y extraer sangre.

Sus mordizcos producen la picazón y rascado que acompañan a la infestación de los piojos en la cabeza. No transmiten enfermedades, pero pueden producirse infecciones secundarias por el excesivo rascado.

Los piojos solo viven en los seres humanos, y prefieren estar en la cabeza de los mismos. Necesitan una provisión permanente de sangre humana y no van a vivir más de uno o dos días sin la misma.

“Cuando un piojo salta de la cabeza de un ser humano, quiere solo estar en otra cabeza humana tan rápido como sea posible,” dijo Layton.

La mayoría de las infestaciones de piojos comienzan con un simple piojo. La alimentación de este piojo raramente causa molestias suficientes como para ser reconocido. Generalmente lleva varias semanas desde la infestación inicial hasta que el piojo se ha reproducido para que la infestación se haga aparente.

“Eso significa que si usted descubre infestaciones grandes de piojos en el cabello de su hija, después de los tres días del campamento de los jóvenes de la Iglesia, ella no se contagió allí, aunque sí puede haber infestado a otros que estuvieron en contacto con ella,” dijo Layton.

Trate los piojos tratando la cabeza. Lo mejor es tratar a todos en la familia al mismo tiempo, o los piojos se moverán de un miembro de la familia a otro.

“Los dos métodos básicos de controlar los piojos son la remoción física y el tratamiento con el insecticida aprobado,” dijo Layton. “Con la excepción de afeitar completamente la cabeza, ninguno de ellos proveerá un completo control cada vez, por lo tanto el mejor intento es hacer ambas cosas, aunque requiera mucho tiempo y esfuerzo.”

Siga las recomendaciones de la etiqueta del producto de control de piojos, ya sea de venta libre o recetado. Siga las instrucciones cuando use un cepillo especial para liendres para remover las mismas. Esto es tedioso y lleva mucho tiempo, pero es un escalón clave para tratar los piojos de la cabeza.

Otros pasos a seguir en el tratamiento de la infestación de piojos es dar a saber a quién esté expuesto a la persona infestada; lavar con agua caliente las sábanas, juguetes y bolsas de dormir de los niños; desinfecte los cepillos de cabellos, sombreros y otros artículos que están en contacto con las cabezas; repita el tratamiento en siete a 10 días si usa los productos de tratamientos de venta libre; y revise regularmente para ver si hay infestaciones nuevas.

Jane Clary, especialista en salud, del Servicio de Extensión, dijo que los niños entre 3 a 11 años de edad son las víctimas más comunes.

“Septiembre y octubre, cuando los niños vayan de vuelta a la escuela, son los principales meses para que los mismos se agarren una infestación de piojos,” dijo Clary.

Los tratamiento recetados contra los piojos son más potentes que los de los productos de venta libre, pero ambos deberían ser usados en combinación con el uso del cepillo especial para eliminar las liendres del cabello. Busque el consejo de un médico sobre cómo tratar los niños menores de 3 años de edad que están infestados de piojos. Consulte al médico si la infestación no se resuelve en tres semanas y el cuero cabelludo está infectado con pus u observa una costra de color miel.

Clary aclaró a aquellos que quieren deshacerse de los piojos que eviten los remedios fabricados en casa o folklóricos.

“Los mejores métodos son los usados bajo recetas o tratamientos médicos y cepillar las liendres,” dijo Clary. “Usted podría tener que usar aceite de oliva para ayudar a perder las liendres del cabello, pero prefiera los productos que están hechos para el tratamiento de piojos.”

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Publicado: 07-19-07

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Last Modified: Thursday, 01-Jul-10 09:40:38
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