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La amenaza de una epidemia de gripe aumenta las preocupaciones

por Linda Breazeale

MISSISSIPPI STATE -- La gripe se transforma en un tema cada invierno en las escuelas, pero la amenaza cada vez mayor de una epidemia de gripe demanda más esfuerzos para minimizar la dispersión de los gérmenes.

Jane Clary, especialista en salud del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi, dijo que la llegada de una epidemia de gripe será muchísimo peor que la llegada de una gripe de estación que ocurre en las escuelas y comunidades cada año. Una epidemia es un brote de una enfermedad que se expande por todo el mundo.

“Una epidemia de gripe es mucho más contagiosa ya que la mayoría de la gente no tendrá ninguna inmunidad a la raza del virus,” dijo Clary. “Debido a la rápida y global dispersión del virus, los servicios de la salud y las provisiones respectivas serían abrumadoras. Habría interrupciones sociales y económicas, que incluirían el cierre de las escuelas y de las instalaciones de cuidados especiales.”

Clary remarcó que los oficiales de la salud se están preparando para “cuando” y no para “si” ocurriera una epidemia. Cada año que pasa sin experimentar una epidemia debería proveer más tiempo para que las instituciones se preparen para lo inevitable.

“Las epidemias ocurren típicamente cada 10 a 50 años. En 1968 murieron cerca de 1 millón de personas en todo el mundo, por lo tanto estamos cerca de la próxima.” dijo Clary. La peor epidemia ocurrió en 1918 cuando 40 millones de personas murieron por la gripe y por infecciones relacionadas. Esa fué la época en que los antibióticos no habían sido inventados para reducir la amenaza de las infecciones secundarias.”

De acuerdo al sitio de Internet de la Organización Mundial de la Salud, las epidemias de gripe pueden causar entre 250,000 y 500,000 muertes cada año alrededor del mundo.

Art Sharpe, director de planeamiento de emergencia y respuesta, del Departamento de Salud de Mississippi, dijo que la preparación y la educación son los mensajes primarios del departamento.

“No estamos en el medio de una epidemia, pero estamos en el estado pre-pandémico. Lo más importante que podemos hacer es educar a los oficiales de las escuelas sobre el virus y cómo protegerse a sí mismos, a sus estudiantes y a sus familias,” dijo Sharpes. “La gente necesita saber cómo se dispersan los virus y qué deberían hacer para disminuir la dispersión de cualquier enfermedad de contagio oral.”

Antes que llegue la estación de la gripe, los maestros deberían comenzar a preparar a los estudiantes ayudándolos a entender la importancia de el efectivo lavado de manos y cubrirse las narices y bocas cuando tozan o estornuden. Las escuelas deberían permitir más recreos así se lavan las manos, como así también deberian aumentar los esfuerzos para desinfectar las superficies y revisar los baños regularmente, para asegurarse de que tengan a mano jabones y toallas descartables.

Durante una epidemia, Sharpe dijo que puede ocurrir que cierren las escuelas, pero eso sería como último paso. Antes de realizar ese paso, los distritos probablemente interrumpirían los eventos deportivos y otros encuentros que involucren grandes grupos.

“Cualquiera que está enfermo debería ser apoyado para que se quede en casa,” dijo Sharpe. “Desafortunadamente, una persona puede ser contagiosa antes de que aparezca cualquier síntoma.”

Las escuelas necesitarán planes para estar en contacto con el personal que se queda en casa y con los estudiantes cuando ocurra el brote de la enfermedad.

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Publicado: 07-19-07

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Last Modified: Thursday, 01-Jul-10 09:40:38
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