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Conserve los frutos que obtiene de su huerta para que pueda comerlos todo el año

por Bonnie Coblentz

MISSISSIPPI STATE -- Una de las mejores cosas de los veranos de Mississippi es la deliciosa comida que proveen las frutas y verduras frescas recogidas de las huertas, que la gente puede disfrutar todo el año a través de las conservas.

Brent Fountain, especialista en nutrición humana del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi, dijo que lo fresco puede ser lo mejor, pero no es la única opción. El congelar o conservar frutas y verduras extenderá el tiempo en que lo producido en el jardín puede ser comido.

“Realmente no hay un gran cambio nutricional después de blanquear y freezar las frutas y verduras o cuando se las coloca en conserva o latas,” dijo Fountain. “Usted si pierde textura y debería esperar que el producto sea más blando cuando es deshielado, pero el contenido nutricional generalmente se mantiene bién.”

El preparar conservas en latas fué una vez la forma preferida de preservar alimentos en casa, pero el freezado se ha vuelto la forma más popular de prolongar las bondades de la huerta.

“El conservado en lata continúa siendo una forma aceptable de preservar los alimentos, pero es importante seguir las direcciones espíficas para las diferentes verduras y frutas para prevenir enfermedades originadas en los alimentos,” dijo Fountain. “El enlatado comercial típicamente requiere mucho sodio. Mientras el contenido nutricional de los alimentos será el mismo, los mismos tendrán mayor contenido de sodio, el cual puede ser un tema para aquellos que desean limitar su ingesta de sodio.”

El congelar frutas y verduras de la huerta es un simple método de preservación. Fountain recomendó blanquear o lavar todas las verduras y la mayoría de las frutas antes de colocarlas en el freezer.

“Lave las verduras primero para remover la suciedad o residuos de fertilizantes, y pele aquellas que quiere preservar sin la piel. Sumerja el producto en agua hierviendo por 10-15 segundos, luego colóquela directamente en agua fría con hielo para prevenirlas que se sigan cocinando,” dijo Fountain.

El blanqueado desactiva las enzimas en frutas y verduras y mata cualquier organismo de la superficie de las mismas. Fountain dijo que también preserva los alimentos manteniéndolos a una calidad mayor que cuando se los congela sin blanqueado.

Mientras que las verduras en conserva son buenas para el cuerpo, la ciencia no entiende totalmente porqué las verduras frescas son todavía las mejores. El secreto parece que está en los nutrientes de la planta.

“Las frutas y verduras frescas contienen miles de nutrientes, y solo hemos estudiado cientos de ellos,” dijo Fountain. “Además de proteger la planta, dichos nutrientes parecen que proveen algunos beneficios en los humanos cuando los consumimos.”

David Nagel, especialista en verduras que trabaja para Extensión, tenía algunos consejos sobre la producción de verduras para ser conservadas para consumo en el futuro.

“Si usted va a producir verduras y frutas para conserva, plante determinadas variedades que tengan una fecha de cosecha concentrada, de tal forma que pueda obtener lo que más pueda de las plantas en un muy corto tiempo,” dijo Nagel. “Esto le permite a usted colocar la fruta en cantidad en vez de cosechar pequeñas cantidades a lo largo de la estación.”

Cuando plante una huerta, seleccione la variedad y cantidad de plantas de acuerdo a cómo y cuándo el producto sea usado. El clima de Mississippi provee la oportunidad para producir en la huerta casi todos los meses del año.

“Tome ventaja de la estación larga de crecimiento y realice plantados sucesivos, el cual significa que produce más de un vegetal en el mismo espacio durante el año,” dijo Nagel. “En cuanto cosechó un producto, limpie el espacio y prepárelo para plantar otro vegetal. Una huerta chica puede ser muy productiva si planta y la maneja en forma intensiva.”

Buena información sobre la producción de vegetales está disponible en el Garden Tabloid del Servicio de Extensión de MSU. Pregunte por la publicación P1091 en la oficina de Extensión del condado local, o véala en Internet en http://msucares.com/pubs/publications/p1091.pdf.

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Publicado: 05-31-07

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Last Modified: Thursday, 01-Jul-10 09:40:38
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