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La preparación puede limitar los peligros del tiempo de hielo

por Bonnie Coblentz

MISSISSIPPI STATE -- En su mayor parte, el clima suave de Mississippi puede inesperadamente mostrar una parte fea, y las tormentas son una parte desagradable ocacional en la vida del estado.

La acumulación de hielo tira abajo las líneas eléctricas y árboles, cortando el servicio eléctrico de muchas casas y comunidades y hace que el manejar sea peligroso. Para otros, el frío intenso puede ser mortal, especialmente cuando se necesita la electricidad para mantener caliente una casa.

Las compañías locales de servicios les recomiendan a los residentes tener a mano linternas y baterías, y mantenerse alejado de líneas eléctricas caídas. Llame a las autoridades para informar sobre cortes de luz y cables caídos. Siempre manténgase alejado de los cables eléctricos caídos y piense que los mismos tienen “electricidad.”

Herb Willcutt, especialista en seguridad del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi, dijo que una caja de artículos de emergencia para casos de desastre puede prevenir que una tormenta mala de invierno se transforme en una situación crítica.

“El acceso a algunas cosas básicas escenciales puede significar la diferencia entre la vida y la muerte,” dijo Willcutt. “Equipe los hogares y vehículos con una caja que contenga los elementos necesarios para mantener la salud y la vida en una situación de emergencia.”

La Agencia Federal del Manejo de la Emergencia sugiere que cada hogar tenga una caja en una bolsa de uso personal o en una mochila guardada en un área fácil de alcanzar. La misma debe contener alimentos para tres días y agua, artículos de primeros auxilios, baterías, linternas, pañales, y alimento para bebés si fuera el caso, medicamentos y artículos de sanidad.

Willcutt dijo que se asegure incluir un abrelata manual y usar con moderación las baterías para radios y linternas en la caja de emergencia. Sugirió incluir un transformador de energía en la misma. El mismo se enchufa al encendedor del vehículo y cambia la corriente actual de 12 voltios a una de 120 voltios, capáz de operar artículos más chicos.

FEMA recomienda que durante el invierno, los hogares mantengan una buena cantidad de artículos de necesidades básicas, conjuntamente con la caja de emergencia, para prevenir viajes a las tiendas durante el mal tiempo. Los artículos necesarios incluyen medicina suficiente para varios días, suficiente agua, alimentos que no requieren cocina o refrigeración, artículos necesarios para bebés y artículos para las mascotas.

Pamela Redwine, especialista en nutrición y seguridad de los alimentos del condado de Yahobusha, dijo guardar un galón de agua por persona por día para cocinar, tomar y para higiene personal.

“La cantidad de alimento que usted debería tener a mano depende de la edad, sexo y nivel de actividad de su familia,” dijo Redwine. “Los alimentos listos para consumo son buenos tenerlos a mano, como así también los alimentos de preparación instantánea que solo requieren el agregado de agua, siempre y cuando tenga agua no contaminada para usar en dicha preparación.”

Ella recomendó rotar el agua y los alimentos cada seis meses para mantenerlos frescos.

Willcutt recomendó a la gente que están atrapados en una tormenta de invierno a usar asadores y estufas de propano en el exterior, y calentadores de leña o hogares de leña para preparar alimentos en el interior. Use colchas y bolsas de dormir para suplementar los calentadores y manténganse unos cerca de otros, mantenga las puertas y ventanas cerradas para mantener el calor.

Los vehículos y calentadores portátiles nunca deberían tener poco combustible. La calefacción del vehículo puede ser una buena forma de mantenerse calentito temporariamente, pero respirar los humos de las estufas puede ser mortífero. Saque los autos fuera del garage antes de hacerlos arrancar, cuando quiera prender la calefacción.

Otra sugerencia para el tiempo de invierno para los vehículos es disminuir la presión de aire de las ruedas a 20-25 libras, si es que necesita manejar el mismo.

“Es mejor no andar en las carreteras, pero si usted debe manejar sobre la nieve y hielo, el disminuir la presión de las ruedas aumenta la tracción. Maneje lentamente y lo menos posible,” dijo Willcutt. “En cuanto se limpian las rutas, vuelva a inflar las ruedas apropiadamente.”

La caja de emergencias del lugar de trabajo debería contener alimentos y agua, y las mujeres especialmente deberían incluir un par de buenas zapatillas. La caja de emergencia del auto debería contener agua, alimentos, una señal de ayuda, cadenas para las ruedas, arena y otros artículos para sacar el vehículo estancado, y ropas extra para tiempo de invierno severo.

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Publicado: 01-18-07

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Last Modified: Thursday, 01-Jul-10 09:40:37
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