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Más consumidores buscan árboles de Navidad naturales

por Linda Breazeale

MISSISSIPPI STATE -- Los productores de árboles de Navidad están encontrando un nuevo y bienvenido desafío en los años venideros: estar al día con el aumento de la demanda por sus productos frescos.

Steve Dicke, especialista forestal del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi, dijo que los productores han estado sorprendidos con el reciente resurgimiento del interés por los árboles naturales.

“El último año se vió un aumento del 21 porciento de las ventas a nivel nacional, y $32 millones fueron vendidos a nivel nacional,” dijo Dicke. “No fueron muchos años atrás cuando habíamos estado contentos con $24 millones en valor por los árboles vendidos.”

Inclusive mejores novedades para los productores es el hecho de que la gente menore de 29 años de edad tienden a comprar más árboles naturales que los artificiales, dijo Dicke, abriendo la puerta a la expansión de futuros mercados en los años próximos.

Para los productores de Mississippi, la estación del 2006 no fué de mucha ayuda para dicho futuro.

“La seca sustancial mató más árboles jóvenes que viejos, por lo tanto existen algunas preocupaciones de que no haya suficientes árboles en el futuro,” dijo Dicke. “Existe siempre la oportunidad de arreglar las pérdidas el próximo año. La buena nueva es que la mayoría se han recuperado de los daños del huracán del 2005.”

Dicke dijo que la majoría de los productores de Mississippi no riegan sus árboles de Navidad. Las condiciones de sequía pueden haber dañado los árboles jóvenes, vulnerables, pero ayudaron en el control de insectos, enfermedades y malezas.

“Los árboles más viejos tienen buen aspecto debido a la ausencia de la presión de insectos y enfermedades de este año,” dijo el especialista.

Michael May, productor del condado de Newton, dijo que perdió alrededor del 20 porciento de sus plantines este año, comparado con el 4 porciento de pérdidas durante el verano normal.

El reemplazo de los plantines perdidos aumentará los costos de su producción este otoño.

“Este año compramos algunos equipos de irrigación para tratar de salvar lo que había quedado, y eso ayudó,” dijo may. El riego será de valor en el futuro (el costo) considerando especialmente el tiempo que lleva el re-plantado.”

May expresó la necesidad de tener más árboles para satisfacer la gran demanda.

“Los árboles de 7 a 9 pies son los más populares, y necesitamos más de esos,” dijo May. “Los árboles más altos se están haciendo más populares a medida que la gente construye casas con cielorrasos más altos.”

Dicke dijo que el número de productores en el estado está declinando a medida que la población se muda de las áreas rurales a las áreas urbanas. Los productores necesitan una combinación de talentos: primero como granjeros y segundo como vendedores de sus árboles.

“Cinco a 10 acres sería el tamaño ideal para una plantación de árboles de Navidad. Si usted hace las cosas bién, usted puede obtener ganancias, pero usted puede también perder su camisa si no hace las cosas bién,” dijo Dicke. “Es difícil recuperar los árboles si no son atendidos apropiadamente.”

La asociación llamada Southern Christmas tree Association enlista 21 fincas productoras en Mississippi con 66 miembros. Dicke dijo que mucho de esos productores participarán en un esfuerzo nacional para proveer de árboles de Navidad naturales al personal militar de otros países y a las familias de la parte en el estado. El programa llamado Trees for Troops (árboles para las tropas) se espera que rinda 12,000 árboles provenientes de 49 sitios en 27 estados.

Para mayor información sobre árboles de Navidad, contacte la oficina local de su condado. Para localizar la granja más cercana para elegir y cortar el árbol de Navidad, vaya a Internet a http://www.southernchristmastrees.org.

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Publicado: 11-16-06

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Last Modified: Thursday, 01-Jul-10 09:40:37
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