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Los asientos para niños permiten el transporte seguro para los mismos

por Bonnie Coblentz

MISSISSIPPI STATE -- La ley de Mississippi deja muchas decisiones en manos de los padres con respecto a como transportar en forma segura sus hijos, pero existen simples consejos que aseguran lo mejor.

Mississippi tiene una ley del cinturón de seguridad para todos los pasajeros de autos y especifica que los niños entre 0 y 4 años de edad sean apropiadamente contenidos en un asiento seguro. Los bebés deben estar sentados en los asientos seguros colocados en la parte posterior del auto hasta que pesen 20 libras y tengan 1 año de edad. Los niños entre 4 y 8 años de edad deben estar “apropiadamente contenidos” en sus asientos, pero la ley no especifica como. El estado no tiene una ley que requiera el uso de asientos reforzados, como varios estados lo tienen.

Herb Willcutt, especialista en seguridad del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi, dijo que el impulso de un vehículo en movimiento empuja a los pasajeros no sujetados y objetos hacia adelante cuando el vehículo se para repentinamente o cambia de dirección rápidamente.

“Los niños chicos no sujetados son impactados contra el tablero del auto o contra la parte posterior de los asientos y otros objetos que pueden estar en el vehículo,” dijo Willcutt. “El padre que sostiene a su hijo puede en realidad aplastarlo si son despedidos en un choque.”

Los asientoS seguros para niños están diseñados para proveer más soporte y protección a la cabeza y otras partes vitales de los bebés y de niños chicos. Una vez que los mismos han superado la edad y el peso standar requeridos, los asientos reforzados son diseñados para elevar a los niños al nivel donde los cinturones de seguridad los pueden ajustar correctamente.

“El cinturón de seguridad debe ajustar al niño de la forma como lo ajusta a usted,” dijo Angela Brown, coordinadora de Safe Kids Mississippi, una organización educacional sin fines de lucro en Jackson. “El cinturón de seguridad debe pasar en diagonal a sus hombros y pecho, y se asienta a lo largo de la parte superior de sus piernas y caderas.”

Mientras que la ley permite a los niños de 4 años de edad y mayores a usar simplemente el cinturón de seguridad, Brown dijo que debido a sus pesos, el cinturón a menudo raspa el cuello de los niños y muchos lo colocan por detrás de ellos y así no les ofrece protección alguna.

La organización Safe Kids Mississippi recomienda los asientos reforzados para niños entre 4 y 8 años de edad o hasta que alcancen los 4 pies y 9 pulgadas de altura y las 80 libras. Esta organización también recomienda que los niños no se sientEn en el asiento de adelante hasta que tengan 14 años de edad.

“Si un niño debe sentarse en el asiento de adelante, empuje el asiento hacia atrás y desactive la bolsa de aire,” dijo Brown. “Algunos vehículos tienen sensores de peso que desactivan las bolsas de aire automáticamente, y otros tienen un botón manual.”

Brown dijo que muchos vehículos pueden ser equipados con un botón que puede desactivar la bolsa de aire cuando sea necesario.

Mientras que existen numerosos rangos de precios y opciones cuando se compra asientos de seguridad y asientos reforzados para niños, Brown dijo que el proceso no tiene que ser dificultoso.

“El mejor asiento de seguridad para su hijo es el que encaja en su vehículo y su hijo usará correctamente cada vez,” dijo Brown. “Todos los asientos de seguridad fueron probados con los mismos estándares. Algunos tienen adiciones extras, pero si se lo usa correctamente, un asiento de auto de $30 ofrecerá la misma protección que el de $200.”

Brown dijo ser cuidadosos con respecto al uso de asientos de segunda mano ya que los mismos podrían no tener ciertas partes, no ofrecer los estándares actuales de seguridad o podrían haber sido dañados en algún accidente.

Safe Kidds Mississippi tiene varias agencias localizadas a lo largo del estado, y conduce inspecciones gratuitas de los asientos de autos para asegurar que los niños sean transportados en forma segura. Para mayor información sobre esta organización o el uso apropiado de los asientos de seguridad y asientos reforzados de niños, visite http://mssafetykids.com.

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Publicado: 09-28-2006

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