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Los suelos arcillosos secos pueden inclinar edificios

por Bonnie Coblentz

MISSISSIPPI STATE -- El suelo que se seca lo suficientemente puede inclinar y desplazar edificios, un hecho que los dueños de edificios en todo el estado están notando mientras se dan cuenta de que las bases y las paredes se están agrietando.

Larry Oldham, especialista de suelo del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi, dijo que el contenido de arcilla de los suelos es la causa de este movimiento.

“Existen muchos tipos de arcillas. Algunas arcillas absorven hasta 30 veces su volumen en agua, y otras pueden absorver tanto como 300 veces su volumen en agua,” dijo Oldham. “Cuando estas arcillas absorven agua, se expanden y retienen el agua.”

Oldham dijo que las arcillas son las partículas primarias más pequeñas del suelo, tan pequeñas que solo pueden ser vistas con aumento. A pesar de su tamaño, las arcillas tienen la mayor influencia en las propiedades del suelo.

“Cuando tenemos un período normal de lluvias, las partículas de arcilla almacenan una significante cantidad de agua en el suelo,” dijo Oldham. “Cuando no tenemos lluvias o riego para recargar el contenido del agua del suelo, esta agua es liberada a las plantas o se evapora de la superficie.”

Al mismo tiempo que se agota el agua del suelo, las partículas de arcilla se encogen, creando huecos que son llenados con aire. Estos huecos aparecen como rajaduras en el suelo, y pueden ser desde microscópicos hasta varios pies de largo y varias pulgadas de profundidad.

Jim Thomas, ingeniero agrícola del Servicio de Extensión, dijo que lo que pasa por debajo del suelo puede afectar dramáticamente lo que está por encima del mismo.

“Los suelos son muy fuertes desde el punto de vista que pueden mover cosas,” dijo Thomas. “Como se encogen y se alejan de las bases o pies de las construcciones convencionales, los mismos las mueven.”

Thomas dijo que este movimiento de las bases o fundaciones hace que las puertas se traben, los laminados y que las paredes se agrieten. En los caminos hace que el pavimento de ondule y que la base de los caminos sean desparejos.

“Las bases tipicamente se construyen cuando existe una cantidad decente de humedad en el suelo y cuando el suelo no esta cocinado ni tampoco saturado de agua,” dijo Thomas. “Las bases se tornan secas o húmedas luego, y se mueven, haciendo que las estructuras se agrieten.”

Una forma de prevenir dichos problemas de movimientos es colocar las fundaciones en profundidad, generalmente 36 pulgadas de profundidad, ya que se considera que a dicha profundidad la humedad es más constante. Una fundación como esa cuesta más y no necesariamente prevendrá todos los problemas de movimientos de suelos.

Una solución simple para las construcciones existentes es mantener la humedad constante alrededor de la base de la estructura. Use una manguera para mojar todo el suelo alrededor del perímetro de la construcción. Thomas dijo que en una semana o diez días de mojado del suelo podría hacer que desaparezcan las grietas de los edificios.

“Si usted puede mantener los suelos alrededor de las bases siempre húmedos, los mantendrá turgentes en su nivel normal de humedad. Esto alivia mucho el avance de las grietas en puertas y bases,” dijo Thomas.

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Publicado: 08-24-2006

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