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La prevención puede mantener bajos los costos de salud

por Bonnie Coblentz

MISSISSIPPI STATE -- Los costos del cuidado de la salud son altos, y siguen aumentando, pero los dedicados a la salud dicen que los consumidores pueden tomar algunas medidas para proteger su bolsillo.

Jane Clary, especialista en salud, del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi, dijo que la prevención es una parte importante del cuidado de la salud.

“Cualquier cosa que pueda hacerse para mantener la buena salud, prevenir el deterioro de la salud, e identificar y tratar los problemas médicos, cuando los mismos ocurren, ayudará a mantener los costos del cuidado de la salud, bajos,” dijo Clary.

Melinda Pitts, una ivestigadora en economía, del Federal Reserve Bank of Atlanta, dijo que los expertos no esperan que los gastos del cuidado de la salud bajen.

“Los Estados Unidos gastan mucho más en el cuidado de la salud que cualquier otro país desarrollado,” dijo Pitts en una reciente video-conferencia a lo largo del estado, que fué parte del Mes de la Educación del Consumidor de Mississippi.

Los gastos de hospital suman el 30 porciento del total de gastos de cuidados de la salud, y este número está creciendo rápidamente. Pitts dijo que los consumidores son la principal razón por la cual los costos están aumentando.

“Yo me siento distinta teniendo seguro de salud que si no lo tuviera,” dijo Pitts.

Una persona con seguro, típicamente paga el 20 porciento del costo de una situación determinada, después de alcanzar el nivel de cobertura básico. Algunos seguros ofrecen una suma compartida, donde el asegurado paga una cantidad baja y fija por ciertos servicios o prescripciones, sin tener en cuenta lo deducible. Pitts dijo que los consumidores que pagan la cantidad total por una visita al médico, exámen o medicación, tienden a usar menos estos servicios que los consumidores asegurados que solo pagan una parte del costo.

Pitts dijo que los cambios que se hicieron en el sistema del cuidado de la salud están “girando más hacia los consumidores,” una tendencia que ella espera que continúe.

Clary urgió a los consumidores a que tomen decisiones cuidadosamente sobre su salud y estilo de vida, para darse ellos mismos el mejor chance de vivir una vida sana, sin costos médicos altos, pero muchos están realizando malas elecciones.

Cerca del 25 porciento de los Mississippianos de 18 años de edad y mayores fuman a pesar de los sabidos peligros para el fumador y para aquellos que están expuestos al fumador. Cerca de un tercio de los Mississippianos adultos no realizan actividad física en el tiempo libre, pero 30 minutos por día son recomendados para reducir las enfermedades crónicas.

“Una vida sedentaria conduce a la diabetes, enfermedades cardiovasculares, osteosporosis y cancer,” dijo Clary.

Clary dijo que solo el 18 porciento de los Mississippianos de 18 años de edad y mayores comen las cinco frutas y vegetales recomendados por día, y la mayoría no selecciona de los grupos de alimentos, en forma inteligente, balanceando calorías ingeridas con la energía quemada.

“La prevención es la clave. Es importante para la gente mantener su propia salud y desarrollar hábitos saludables positivos,” dijo Clary. “Las decisiones que realice ahora, impactarán los costos y el nivel de cuidados que necesitará luego en la vida.”

El Servicio de Extensión trabaja para educar a los Mississippianos sobre qué es lo que conduce a una vida sana, y para motivarlos a que realicen cambios necesarios.

Mississippi in Motion (Mississippi en Movimiento) es un programa que está en práctica, diseñado para fomentar estilos de vidas saludables. Es la aproximación de un grupo que ofrece soporte social mientras los participantes siguen un programa de salud y nutrición durante 12 semanas, con clases sobre salud y nutrición, y fomentando que los ejercicios sean un hábito.

Sepa sus números es un programa de chequeo de la salud para la detección temprana, ofrecido a través del Servicio de Extensión, y del Mississippi Chronic Illness Coalition.

“La gente sana tiene un nivel de colesterol por debajo de 200, una presión arterial menor que 120/80, un nivel de glucosa entre 80 y 120, o menos de 126 si están haciendo dieta, y un índice de masa corporal inferior a 25,” dijo Clary.

Clary alentó a todos a que sepan su estado de salud, y a que tomen cualquier paso posible para mejorar su salud general. Tenga un plan para el manejo de problemas crónicos, y complete un directivo de los cuidados de la salud, el cual es un documento legal que muestra los deseos de los individuos con respecto a sus cuidados médicos, cuando los mismos ya no pueden tomar dichas decisiones.

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Publicado: 03-02-2006

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