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Opere los generadores con el cuidado apropiado

por Keryn Page

MISSISSIPPI STATE -- Sea cuidadoso al operar generadores cuando ocurran tormentas de hielo, para evitar más daños en los hogares y en la salud.

Herb Willcutt, especialista en seguridad del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi, dijo que los generadores pueden ser una fuente invaluable después de un desastre, pero el uso inapropiado puede ser mortal.

“Lo primero que se debe considerar es que un generador portátil debe ser colocado en el suelo apropiadamente, de acuerdo con las indicaciones del manual del operador,” dijo Willcutt. “Esto generalmente significa que usted debería usar un cable para conectar un conducto de agua metálico o una vara subterránea de 8 pies con el cuerpo del generador. De otra manera, si algo hace que el generador se corte, puede transformarse en un cable vivo--generando típicamente 240 voltios -- y matar a cualquiera que lo toque.”

Trate los cables de extensión con mucho cuidado cuando los use conjuntamente con un generador. No permita que el cable quede agarrado entre la puerta y el marco de la misma. También evite colocar los cables en áreas donde hay mucho tráfico ya que el repetido roce puede gastar el cable produciendo una descarga eléctrica cuando lo toque.

Una alternativa para los cables que van alrededor de las entradas de puertas puede ser remover los mosquiteros de las ventanas, pasar el cable por la ventana y y cerrar la misma.

“Nunca coloque el cable del generador en la caja eléctrica de la casa para que dicha caja “suministre energía” a la línea eléctrica, dijo Willcutt. “Esto es peligroso para los trabajadores que pueden estar trabajando en una línea y que no saben que un generador portátil está conectado.”

Asegúrese de que el generador que esté usando sea el apropiado para dicho uso.

“Un generador a gas o propulsado a nafta le dirá rápidamente si esta sobrecargado al pararse, dijo Willcutt. “Los artículos que están conectados cuando el generador se para, pueden sufrir daños porque los mismos necesitan más amperes para comenzar a funcionar. Los bajos voltios pueden hacer que el artefacto trate de ponerse en marcha en forma repetida y nunca alcanzar a funcionar totalmente; esto causará daño.”

Igualmente, un generador que tiene pobre control de la velocidad u ondula en las revoluciones por minuto, dañará la mayoría de los artefactos en un corto tiempo.
Antes de usar un generador para dar electricidad a los equipos electrónicos, refrigeradores o frisers, revise la frecuencia del generador para proteger los artefactos.

“La frecuencia del generador debería ser 60 ciclos. Si es menor que esto puede dañar los refrigeradores y equipos electrónicos,” dijo Willcutt. “Usted no tiene que tener un generador grande para sentirse cómodo. Haga funcionar algunos artefactos por vez.”

Revise el manual del operador para las instrucciones para establecer las RPM de la máquina y lograr una apropiada velocidad--generalmente 3.600 RPM para los generadores chicos. Use protectores del voltaje para los televisores, computadoras y otros electrónicos.

Cuando se aumentan las cargas al motor del generador, comience por el motor más grande primero, luego una cargas más chicas. Esto permite que el generador se ajuste a cada nueva carga antes de que se aplique una carga adicional.

Provea ventilación adecuada para el generador. Evite hacerlo funcionar en una pieza cerrada como el garage o dentro de la casa. Los humos de monóxido de carbono son matadores, especialmente en áreas cerradas.

Cuando cargue con combustible un generador, siempre permita que se enfríe primero. Si salpica combustible, limpie y elimine los gases antes de volver a poner en marcha el generador.

“Revise el combustible y el aceite del generador frecuentemente y apague todos los artefactos eléctricos conectados al generador antes de apagarlo para poner más combustible.” “Si permite que se acabe el combustible del generador puede dañar los artefactos eléctricos ya que la potencia puede variar en diferentes momentos en el tiempo que eso ocurre. Revise el manual del operador para estimar cual es el tiempo en que el mismo puede quedar sin combustible antes de predicar cuando es necesario volver a llenarlo de combustible.”

Willcutt dijo que los generadores son herramientas necesarias para dar energía a artefactos indispensables para el confort. De todas maneras, no andan muy bién cuando se conectan calentadores de agua y cocinas. Considere un plato caliente chico o use una cocina de camping en vez de una cocina verdadera. Caliente agua para bañarse en recipientes en una estufa de camping o en un calentador a gas propano.

Un tema más oscuro cuando se manejan los generadores es la seguridad.

“En tiempos de desastres como los huracanes o tormentas de nieve, se sabe que la gente pide prestado generadores, y nunca son devueltos,” dijo Willcutt. “Sería bueno asegurarlos de tal manera de reducir el riesgo de robo.”

También recuerde ser un buen vecino cuando se manejen con los generadores.

“Planee apagar los generadores que son ruidosos durante las horas de sueño. También comparta su suerte de tener generadores con sus vecinos, quienes pueden necesitar mantener comida congelada para evitar que se pudra,” dijo Willcutt. Recuerde que la gente mayor, pueden depender de equipos médicos.”

 

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Publicado: 02-10-2006

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