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Los estafadores bien organizados se llevan el dinero de la gente

por Bonnie Coblentz

MISSISSIPPI STATE -- Mississippi generalmente es el líder nacional con respecto a donaciones de caridad, y dónde hay dinero, hay gente que quiere tomar ventaja a través de medios ilegales o inmorales.

Bobbie Schaffett, especialista en el manejo de los recursos financieros de la familia, del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi, aplaude a los Mississippianos por su generosidad, pero les aconseja a que donen el dinero en forma inteligente.

“Siempre investigue antes de que usted invierta. Solicite que le manden información impresa, y luego llame a la oficina del Better Business Bureau o a la oficina de la Secretaría de Estado para asegurarse que los mismos cumplan funciones caritativas realmente, y para saber cuánto dinero es el que realmente se destina para obras de caridad,” dijo Schaffett. “Usted puede hacer una buena selección cuando conoce los hechos.”

Shaffett habló durante una reciente video-conferencia realizada conjuntamente con el Mes de la Educación del Consumidor. Ella participó con los representantes de la oficina de la Secretaría de Estado de Mississippi.

Mark Branning, un examinador de la divición de las regulaciones de negocios y cumplimiento de la ley, de la oficina de la Secretaría de Estado de Mississippi, dijo que todas las caridades deben registrarse en Mississippi, en la oficina de la Secretaría de Estado, antes de solicitar donaciones. Para saber si una caridad está registrada, llame a la oficina de la Secretaría de Estado, al (888) 236-6167.

“Si alguien llama pidiendo donaciones, no tenga miedo de hacer preguntas,” dijo Branning. “Si se enojan y le cuelgan el teléfono cuando usted pregunta, está bién.”

Algunas personas colectan fondos sin haberse registrado en el estado, o creando una organización con el nombre similar al de una caridad bien conocida. Los donantes son víctimas de engaño al pensar que esta organización es legítima. Otras instituciones colectan fondos para una determinada causa, pero destinan muy poco del dinero colectado para dicha causa.

“Un uso razonable de los fondos caritativos requieren que por lo menos el 65 porciento de los mismos sean gastados en expensas caritativas,” dijo Branning. “Ellos tienen gastos de pagos de luz, personal, y otros gastos que pueden ser pagados legitimamente con lo recibido como donación.”

La Secretaría de Estado produce un informe anual sobre las organizaciones caritativas disponibles en Mississippi sin cargo alguno, para el que desee hacer preguntas. Entre otras cosas, este informe enlista todas las caridades registradas en el estado, y el porcentaje que dicha organización gasta en la causa por la cual colecta fondos. Para mayor información en caridades en Mississippi, vea la página de Internet http://www.sos.state.ms.us y cliquee en el botón de Regulaciones.

Otra manera como los Mississippianos pierden su dinero es a través de los arreglos de servicios fúnebres inapropiados, por adelantado. Branning dijo que cuando se compren dichos servicios por adelantado, la persona toma todas las decisiones sobre sus propios arreglos, luego realiza los pagos a través del tiempo por los servicios que eligió. Los negocios inescrupulosos, después que la persona fallece, pueden no proveer los servicios pagados por la misma.

“Algunos negocios de servicios funerales no tienen el cajón por el que se pagó, y notifican a las familias que pueden comprar otro por $2,000 más,” dijo Branning.

Muchael Huggs, jefe examinador de seguridad, de la oficina de la Secretaría de Estado, dijo que otra forma de robar dinero por parte de los estafadores es llamándose ellos mismos consejeros financieros.

“Cualquiera puede llamarse a sí mismo consejero financiero o especialista en jubilaciones, en inversiones, o en planes del estado,” dijo Huggs. “La persona certificada para planes financieros, o CFP, es aquella que ha completado tres años de estudios, ha pasado el exámen de certificación, y se le ha dado la licencia. Es una designación muy específica, e indica un nivel de profesionalismo.”

Huggs dijo, idealmente, un planeador financiero ayuda a la persona a que tome decisiones financieras prudentes, en base a sus propias necesidades específicas.

“En nuestro mundo no tan perfecto, ellos pueden tener una agenda o un producto específico que están tratando de vender,” dijo Huggs. “No importa qué es lo que usted les cuente sobre su nivel de comodidad con riesgo, o el tiempo que usted quiere invertir, ellos le dirán que su producto de inversión es perfecto para usted.”

Huggs alienta a quienes buscan consejos financieros a que realicen algunas preguntas primero. Averigue cómo es pagada esa persona, ya sea con una cuota constante, por hora, por comisión en los productos que el inversor compra. También, pregunte si la persona tiene alguna inclinación especial por algun producto.

Huggs dijo que una práctica reciente de engañar a la gente con inversiones riesgosas, es realizar seminarios financieros gratuitos, generalmente en un lindo restaurante. La comida es por cuenta del organizador, y el orador cuenta a los presentes porqué su oportunidad de inversión es perfecta.

“Si ellos piden que cualquier abogado, o inversor profesional se retire, ponga su servilleta sobre la mesa y corra hacia afuera, no camine,” dijo Huggs.

“Cada año, Mississippians que nunca sospecharon, son estafados por personas vendedoras muy rápidas, con inclinaciones o preferencias en una variedad de formas resonantes de inversión,” dijo Shaffett. “Cualquiera puede ser una víctima. Las técnicas practicadas por dichos estafadores son muy bién desarrolladas y a menudo difíciles de resistir, pero estar informado es la mejor protección. Tómese el tiempo para aprender lo que más pueda sobre las opciones de inversión y sobre las compañías de inversión antes de entregar dinero o firmar ningún contrato por servicios.”

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Publicado: 02-09-2006

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