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El manejo de la comida sin cuidado alguno, puede arruinar una recepción

por Bonnie Coblentz

MISSISSIPPI STATE -- La torta puede ser hermosa, la mesa esplendorosa y los bocadillos riquísimos, pero si la comida no fué manejada y guardada apropiadamente, los invitados pueden irse de la recepción de casamiento con una muy mala experiencia.

Las enfermedades causadas por las comidas en mal estado son un tema serio, causan más de 80 millones de enfermedades y 5.000 muertes a nivel nacional cada año. Los síntomas pueden ser parecidos a una indigestión, acidéz, parásitos en el estómago o una angina, por lo tanto, mucha gente no sabe qué es lo que los enfermó.

Para que las parejas recién casadas recuerden la hermosa fiesta en vez de cuántos invitados se enfermaron, haga que la seguridad de las comidas sean un tema importante en las recepciones y reuniones sociales.

Peggy Walker, una agente especialista en seguridad de las comidas, del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi en el condado de Panola, dijo que las personas sanas pueden contrarrestar un bajo número de microorganismos causantes de enfermedades de las comidas.

“Los grupos de mayor riesgo son los más jóvenes, los mayores de edad, o aquellos con sistemas inmunológicos comprometidos, pero con un alto número de microorganismos, cualquiera puede ser víctima de las enfermedades causadas por las comidas,” dijo Walker.

Lo más matador es el abuso del tiempo y la temperatura, o dejar la comida a temperatura ambiente por prolongado tiempo. Las bacterias crecen mejor en ambientes calurosos y húmedos, y muchos alimentos proveen dicho ambiente.

“Descarte comida que fué mantenida entre 40 a 140 grados por dos horas, ya que representa un riesgo de asilo de bacterias,” dijo Walker. “Por debajo de 40 grados, las temperaturas de refrigeración y congelamiento desaceleran o matan muchas bacterias. Por encima de 140 grados se encuentran las temperaturas de coción y mantenimiento que destruyen muchas bacterias. Las comidas que son mantenidas entre estas temperaturas, de todas maneras, proveen un perfecto ambiente para que las bacterias se multipliquen rápidamente.”

Los alimentos que son potencialmente peligrosos incluyen aquellos de alto contenido de proteinas como las carnes, huevos, leche y quesos, comidas de mar y algunos carbohidratos. Los alimentos que fueron preparados y están listos para servir se encuentran también en riesgo de contaminación y deben ser manejados con cuidado.

La regla número uno que se debe recordar cuando se planean comidas y recepciones es mantener las comidas calientes, calientes y las comidas frías, frías. Asegúrese de que la comida esté a la temperatura apropiada cuando se sirva, sirva los platos fríos como ensaladas, comidas de mar y salsas sobre hielo. La comida caliente debería ser servida en contenedores calientes especiales para tal propósito.

Prepare dos o más bandejas de un mismo tipo de comida para eventos grandes. Mantenga todos los alimentos que no se sirvieron todavía, en sus temperaturas correctas, haciendo uso de contenedores especiales, refrigeradores, congeladores o estanterías de almacenaje calentadas. Evite exponer grandes cantidades de cualquier comida.

Sirva las comidas en su óptima calidad colocando cantidades apropiadas en bandejas limpias a intervalos regulares para mantenerlas frescas, y a temperaturas que no representen riesgo alguno. Use un termómetro para medir las temperaturas de los alimentos.

“Cuando contrate un servicio de comidas, asegúrese de que tengan un permiso para servir comidas, es decir que sean legales. Esto significa que la cocina de dicho servicio es inspeccionada por el departamento de salud y que alguno de los que preparan dicha comida posee el certificado de seguridad en manejo de las comidas,” dijo Walker. “Si los amigos o familiares prestan el servicio, asegúrese de que ellos saben mantener los alimentos a temperaturas sin riesgos y que controlan el tiempo en que los alimentos son mantenidos en los rangos de peligro.”

Otra parte importante del proceso de seguridad en los alimentos ocurre antes de que la comida sea servida.

“Asegúrese de que las manos y áreas de preparación de comidas estén limpias, que las tablas de cortar alimentos y los utensillos usados estén limpios e higienizados antes de cada uso. Mantenga los alimentos crudos alejados de los ya cocinados, y lave muy cuidadosamente los vegetales y frutas que serán servidos sin cocinar,” dijo Walker. “Todos los que trabajan con alimentos deberían lavarse las manos muy bién y a menudo.”

La vajilla descartable simplifica la idea de servir a los invitados en platos y utensillos totalmente limpios. Asegúrese de que los invitados se sirvan en un plato limpio cada vez que quieran repetir las comidas servidas en la mesa.

Carmen Jefcoat, una agente especializada en nutrición y seguridad de las comidas, de Extensión, del condado de Smith, dijo que las recepciones a la intemperie y aquellas sin adecuado espacio para la cocina, significan desafíos adicionales para la seguridad de las comidas.

“Asegúrese de que haya agua disponible para cocinar, que se puedan lavar la vajilla, los utensillos y las manos,” dijo Jefcoat. “Debería haber la energía necesaria para cocinar y para mantener el equipo a la temperatura adecuada, y debería haber basureros lejos de dónde se almacena la comida y lejos de las áreas de preparación de comidas.”

Jefcoat sugirió a los que prestan dichos servicios, que usen contenedores separados para todas clas comidas sensibles a las temperaturas, y a mantener cada tipo de comida separadamente. Transporte comidas como frutas y vegetales separados de comidas como carnes y sandwiches.

“Los responsables de alimentar cualquier grupo deben recordar que las comidas deberían ser mantenidas a su apropiada temperatura no solo para mantener su gusto ideal y presentación. Los que son mantenidos a temperaturas apropiadas mantienen su calidad y retardan el crecimiento de bacterias que hechan a perder la comida,” dijo Jefcoat.

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Publicado: 01-12-2006

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Last Modified: Thursday, 01-Jul-10 09:40:36
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