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MSU ofrece ayuda a los centros maternales

por Linda Breazeale

MISSISSIPPI STATE -- La recuperación después de la tormenta significa tener encuenta muchas cosas, pero una de las primeras cosas es restaurar la calidad y el adecuado cuidado de niños en comunidades afectadas por el huracán Katrina.

“Antes de que los padres puedan retornar a sus trabajos y antes de que los niños puedan llevar una vida más normal, los centros maternales tienen que ser lugares seguros y operacionales,” dijo Louise Davis, profesora especialista en niños y desarrollo familiar del servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi.

El Instituto de la Ninéz Temprana de MSU, el Servicio de Extensión y la Escuela de Ciencias Humanitarias trabajan juntas con otros centros públicos y privados para ayudar a que los centros maternales vuelvan a funcionar normalmente.

“Más de 200 centros maternales fueron destruídos o muy dañados el 29 de Agosto cuando el huracán Katrina golpeó nuestro estado,” dijo Davis. “Edificios, juguetes, materiales de educación etc. que acumulamos durante varios años, se perdieron en un solo día.”

Desde la tormenta, MSU ha estado a la vanguardia para re-abastecer a los centros con una variedad de materiales de educación. El Children’s Defense Fund, Mississippi Public Broadcasting Network, Save the Children, National Association of Child Care Resource, y las Referral Agencies, the Mississippi Conference de la Iglesia Metodista y la Asociación de la Niñéz Temprana de Mississippi, trabajan juntos en el esfuerzo llamado “Abrace a los Niños de Mississippi: Ayuda por el huracán.”

Como parte del projecto Abrace, los representantes de MSU organizaron talleres especiales para brindar información y materiales y para medir las necesidades futuras. El primero llevado a cabo en Hattiesburg el 22 de Octubre, atrajo alrededor de 200 personas de los centros dañados por la tormenta.

“Muchísimos de estos centros perdieron todo, y en muchos casos, el seguro no cubrirá sus pérdidas,” dijo Davis.

Los talleres trajeron personas especializadas quienes hablaron de los temas más urgentes: temores por los distintos hongos, licencias, reconstruyendo el curriculum y otras necesidades para re-establecer sus centros. Talleres adicionales son planeados en los meses siguientes para ayudar a re-establecer dichos centros maternales.

De los 220 centros licenciados en los seis condados del estremo sur, hasta el 9 de Noviembre, 72 permanecieron cerrados.

Cathy Grace, director del Instituto de la Niñéz Temprana, dijo que los centros maternales y los programas basados en la familia están luchando para recuperarse.

“Muchos de estos negocios tienen expensas que deben ser pagadas aunque no reciban ningún ingreso,” dijo Grace. “Estamos conduciendo encuestas para medir las necesidades para así saber qué necesita cada centro maternal. Luego esperamos tener las donaciones necesarias para dichos centros.”

Además de los problemas que fueron tenidos encuenta por los especialistas en los talleres, Grace y Davis distribuyeron paquetes a cada centro y a familias representantes de cada centro. Los paquetes contienen libros con actividades para desarrollar, videos, materiales de educación y consejos para re-establecer el curriculum.

“Cada uno de estos centros maternales son parte de la columna vertebral de la comunidad, y ellos ayudan a la gente a que vuelvan al trabajo,” dijo Grace. “Si la gente tiene un trabajo pero no tienen un lugar para que sus hijos sean educacos durante el día, ellos no pueden volver a trabajar.”

Dee Dowdy, quien está a cargo de dos centros maternales en el condado de Jackson, participó del primer taller en Hattiesburg. Además de la información recibida, Dowdy recibió cajas de artículos de escuela para niños entre 1 y 3 años de edad.

“Mi gente y yo llorámos cuando vimos las cosas que recibimos, ya que no teníamos nada. Ellos nos dieron lo que perdimos y aún más,” dijo Dowdy. “Estos juguetes y artículos no eran usados, eran totalmente nuevos. Los niños necesitaban volver a la normalidad ya que muchas cosas en sus vidas no son normales. Estas donaciones no están ayudando.”

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Publicado: 11-23-2005

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Last Modified: Thursday, 01-Jul-10 09:40:36
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