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El abuso y el abandono son enemigos de los niños

por Bonnie Coblentz

MISSISSIPPI STATE -- Las víctimas del crimen más chiquitas del estado, van a tener toda la atención el 22 de Noviembre, cuando se reconozca el Día para Parar la Violencia, y los defensores de los niños unirán fuerzas para aumentar la conciencia del abuso de niños.

El abuso de nños es un problema serio en Mississippi y en toda la nación. En el 2003, se investigaron más de 17,000 instancias de abusos y abandono, y 16 niños de Mississippi murieron a causa del abuso o abandono. Abuso es todo lo que dañe físicamente al niño hoy o en el futuro. Abandono es no proveer lo que el niño necesita, e incluye todo lo que los pone en riesgo.

Carla Stanford, agente especialista en desarrollo de la familia y del niño en Pontotoc, que trabaja para el servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi, dijo que los niños abusados viven con miedos y entumecidos en cierta manera.

“Los niños que son abusados, ya sea física o emocionalmente, comienzan a pensar que es una forma de vida de todos,” dijo Stanford. “Les baja el espíritu y afecta sus autoestimas y sentimientos de valoración.”

El abuso del niño puede desembocar en el manejo de temas con enojo luego en la vida, como así también puede afectar el rendimiento académico y otros rendimientos. Puede afectar cómo los niños desarrollan y mantienen las relaciones, tanto personal como profesional.

“Existe enojo en estos niños que frecuentemente hace que los mismos exploten y sean violentos o retienen todo dentro suyo. Ninguna de las dos formas es saludable,” dijo Stanford.

Por muchos años, la gente pensó que las víctimas de abuso eran destinadas a cometer estos mismos crímenes como adultos, pero Stanford dijo que esto no es necesariamente cierto.

“Solo porque alguien fué abusado sexualmente, físicamente o emocionalmente, eso no significa que se transformará en un abusador,” dijo Stanford.

Los que fueron abusadores y abandonaron a sus niños, son personas con diferentes tipos de vidas. Patsilu Reeves, especialista en educación de la familia, de Extensión, dijo que las situaciones que acarrean alto riesgo de abuso potencial incluyen conflictos de casados, violencia doméstica, madre soltera, desempleo, estrés financiero e aislamiento social.

“El índice de abuso es el doble en los hogares donde existe un solo padre en vez de ambos padres, y hasta un 60 porciento de las familias que luchan con la violencia doméstica también tienen niños maltratados,” dijo Reeves.

Esto no significa que los hogares de un solo padre sean abusadores en la mayoría de los casos, pero los estudios muestran que los niños de dichos hogares pueden estar en situaciones más riesgosas.

Distintos tipos de ofensas son clasificadas como abusos. El abuso emocional o verbal incluye llamándolo con nombres despectivos, rebajarlo, amenazarlo, maldiciéndolo y destruyendo sus pertenencias. El abuso sexual se inicia con cualquier tipo de toqueteo inapropiado o contacto, e incluye al niño viendo pornografía. Abuso físico es cualquier tipo de contacto que resulta en un daño del cuerpo.

La negligencia cubre el fracaso de proveer las necesidades básicas como comida, ropas, higiene, asistencia médica y un hogar, pero también puede incluir abandono educacional y emocional.

Reeves dijo que las consecuencias por abusar de un niño pueden ser para toda la vida. La salud puede estar comprometida, y el desarrollo cerebral y emocional puede quedar atrasado o dañado.
Muchas víctimas de abuso tienen baja autoestima, depresión, están atados a dificultades y a comportamientos de autodestrucción.

No existe una solución simple al problema.

“Existen programas de tratamientos para adultos que abusan de los niños, hogares para las víctimas del abuso, programas de treguas para padres y programas de educación,” dijo Reeves. “Existe también un aumento de la conciencia pública sobre este problema y el hecho de que esto pueda ocurrir en cualquier vecindario o en cualquier círculo social.”

Existen por lo menos dos piezas de la legislación nacional que tratan de suavizar el abuso de niños y penaliza a los que cometen dicho abuso. El Acta de Prevención y Tratamiento del Niño Abusado de 1975, es reconstituida por el Congreso cada cinco años. Provee los estándares mínimos que definen el abuso físico del niño, el abandono del níno y el abuso sexual del mismo.

“Los niños carecen de ayuda y necesitan leyes que los pretejan,” dijo Stanford. “Se espera que el esfuerzo dedicado a los niños sea homenajeado por el público y que se festeje el 22 de Noviembre el Día de Parar la Violencia, en honor a todos los niños y que se tome conciencia de los derechos de los mismos a crecer felices y sanos.”

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Publicado: 11-10-2005

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Last Modified: Thursday, 01-Jul-10 09:40:36
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