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La juventud necesita tempranamente en la vida un cheque real

por Linda Breazeale

Brad Adams, miembro del club de líderes de las 4-H de la escuela secundaria de Grenada, escucha las opciones para su tarjeta de crédito señaladas por Eric Tate, quien juega el rol de representante de una compañía de créditos, en una simulación del programa Cheque Real. Tate, director de recursos humanos en Heatcraft, Grenada, fué un voluntario que asistió una simulación de la vida real, designada para mejorar las lecciones financieras.

MISSISSIPPI STATE -- Los estudiantes de la escuela media y secundaria se están dándo cuenta de que nunca es tarde para aprender sobre las finanzas con los "cheques reales," proporcionados por el programa de las 4-H de la Universidad Estatal de Mississippi.

Marianne Clark, agente especialista en las 4-H del condado de Grenada, está ayudando a promocionar el programa llamado Cheques Reales para la juventud, y algunas veces para adultos que necesitan ayuda a travéz de lecciones sobre la vida financiera.

"Cheques Reales es una actividad suplementaria para la gente que enseña temas financieros a la juventud, que trabajan en el manejo del dinero o ayudan a adultos que necesitan ser educados sobre cómo tomar decisiones financieras," dijo Clark. "Esto no es un curriculum completo, pero el mismo puede mejorar las lecciones enseñadas en las clases o a grupos como los de los centros comunitarios o iglesias."

Cheques Reales orienta a los estudiantes entre 7mo grado y 12 avo grado sobre las realidades financieras de los adultos. A los estudiantes se les dá una carrera, un escenario y un ingreso antes de pasar por las 16 estaciones que representan el gobierno, el hogar, seguros, operaciones de bancos, jardines maternales y tiendas de compras, entre otras áreas de gastos de la vida diaria. Las estaciones son generalmente dirigidas por los padres de los participantes o por voluntarios de la comunidad. Frecuentemente, los voluntarios serán representantes del sector negocios como ser un agente de seguros o un banquero.

"Las estadísticas dicen que el crédito está siendo usado a una edad más temprana. Los consumidores de todas las edades tienden a gastar más cuando compran con tarjeta de crédito que cuando ellos usan dinero en efectivo," dijo Clark. "A travéz de este escenario se les ayuda a los participantes a aprender el verdadero precio de sus elecciones."

Si se combina dicho programa con materiales financieros existentes, el mismo ayudará a los participantes a tomar deciciones inteligentes, al mismo tiempo que están frente a distintas opciones como tipos de seguros, hogar, entretenimientos, productos o servicios.

Desarrollado por un ex-agente de las 4-H de Tennessee y su esposo, el programa de las 4-H de Mississippi está entrenando agentes de las 4-H y voluntarios a travéz del estado que quieren usar este material.

"Tenemos que enseñar a la juventud sobre temas financieros antes de esperar que ellos realicen deciciones inteligentes," dijo Clark. "Desafortunadamente, muchos adultos no dan un buen ejemplo financiero a sus hijos. Algunos padres caen en una deuda muy profunda satisfaciendo los antojos de los niños. La próxima generación necesita apreciar el valor del dólar."

Sally Smith del condado de Grenada trabajó años en una escuela vocacional antes de retirarse en el 2004. Trató de enseñar a los estudiantes las lecciones financieras conjuntamente con otros temas.

"Usted puede hablar y hablar todo lo que quiera en una clase, pero nada impacta más el proceso que el hecho de ver que el dinero se le va de las manos," dijo Smith. "Hoy en día la juventud cree que entienden sobre finanzas porque pagan algunos de sus gastos, pero sus padres les pagan los teléfonos celulares, seguros, alimentos y otras cosas más."

Smith describió al programa Cheque Real como una simulación práctica de la vida. Los participantes aprenden a visualizar las necesidades familiares en general. Cada estudiante avanza en su propio escenario, el cual incluye gastos como cortes de cabello, cuidados de su mascota etc.

"Ellos tienen la idea de que un determinado cheque de pago les dará libertad, pero luego los gastos se suman en todos los aspectos de sus vidas," dijo Smith. "Es una verdadera experiencia para abrir los ojos."

Margaret Prisock, encargada asistente y vice-presidente del banco AmSouth en Starkville, participó de un reciente escenario de simulación.

Sentada detrás de una fachada ficticia de banco, vió las reacciones de los participantes.

"Algunos se sintieron bastante frustrados cuando tuvieron que volver. 'Aquí estoy nuevamente. Tuve que sacar dinero,' ellos dijeron. Ellos pueden haber tenido buenas intenciones en poner dinero en las cuentas de ahorros, pero tuvieron que volver cuando no pudieron cubrir sus gastos," dijo Prisock. "Fué como una situación de la vida real. Lo veo todos los días en mi trabajo."

Prisock dijo que cree que sería de gran ayuda contar con más programas como el Cheque Real.

"El mismo enseña a los chicos que el dinero no crece en los árboles. Ellos aprenden sobre los gastos y la importancia del presupuesto," dijo Prisock.

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Publicado: 08-11-2005

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