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Prevenga los accidentes mientras usa el asador en la intemperie

por Keryn Page

MISSISSIPPI STATE -- Las temperaturas cálidas van de la mano con los asados a la intemperie para muchos Mississipians, pero tenga cuidado de que este pasatiempo popular no resulte en fuegos peligrosos.

Ted Gordon, especialista en seguridad del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi, trabaja en el Centro de Investigación y Extensión del Norte de Mississippi en Verona, dijo que las precauciones de seguridad pueden hacer que se usen los asadores o grills a gas o a carbón sin riesgo alguno y sea divertido.

"Cuando se cocina con carbón o con gas propano, lo más importante para recordar es que siempre cocine afuera donde la ventilación es plena. El cocinar en espacios cerrados lleva a una posible asfixia y riesgos de fuegos o quemaduras," dijo Gordon.

La Asociación Nacional de Protección contra Fuegos reporta al público que los asadores a gas tienen un riesgo mayor de fuegos que los asadores a carbón, pero el riesgo de muerte por el tóxico llamado monóxido de carbono es mayor en el caso de asadores a carbón.

La NFPA también reportó que la popularidad de los asadores o grills a gas se triplicaron entre los años 1982 y 1993, de 9,4 millones a 27,5 millones de asadores vendidos. En el año 2001, los asadores a gas causaron aproximadamente 600 incendios de casas y 3.200 incendios a la intemperie. Ese año, los incendios por los asadores a gas y a carbón resultaron en una pérdida de propiedad por un total de $19 millones.

"Cuando se cocina en asador a carbón, mantenga el mismo alejado de otras superficies, como tablones de madera, debajo de aleros y debajo de ramas bajas de árboles," dijo Gordon. "También mantenga el asador a una distancia suficiente de las zonas donde se camina o se juega, y establezca una zona segura de por lo menos 3 pies de circunferencia alrededor del asador. Los niños y las mascotas no deberían circular por dicha zona."

Use herramientas para manejar el asado que permitan tener una distancia plena entre el cocinero y los humos y llamas. Revise y liempie la bandeja de recolección de grasa del asador periodicamente, para evitar que se incendie la grasa acumulada. Use un carbón de calidad, y guárdelo en un lugar no accesible para los niños y lejos del calor. No use ningún líquido inflamable para encender el carbón.

"Aplique el líquido iniciador directamente al carbón, luego cierre el contenedor de dicho flúido y colóquelo lejos. Encienda el carbón despacio y con cuidado, evitando la llama grande," dijo Gordon, "Cuando termine de cocinar, siga mirando el asador hasta que el mismo se apague. Usted puede apagar las brasas colocando agua, pero tenga cuidado que no se llene de humo, causando un posible incendio."

Gordon dijo que la gente que cocina en un asador a propano debería observar los consejos citados para el caso del asador a carbón, más algunos otros.

"Asegúrese de que el cilindro de propano tenga una herramienta de prevención del llenado en exceso, lo cual es requisito para todos los cilindros entre 4 y 40 libras de capacidad. Un típico cilindro de gas contiene cerca de 20 libras de propano," dijo Gordon. "Los asadores a gas propano que fueron fabricados después del 1 de abril del 2002 tendrán la herramienta de prevención del llenado en exceso llamado OPD. Si usted tiene un asador más viejo, debe ser actualizado con dicha herramienta (OPD) antes de que lo use nuevamente, o lo reemplazará con un asador que contenga el cilindro OPD."

Algunos negocios venden los cilindros OPD llenos y listos para usar, y otras intercambiarán el cilindro viejo por el que viene equipado con OPD, para lo cual debe pagar un extra.

"Además de tener el cilindro que es una complacencia, el mismo elimina el problema del descarte del viejo cilindro," dijo Gordon.

Revise todas las tuberías y conecciones por escapez cada vez, antes de encender un asador de propano. Una mezcla de agua y jabón aplicada a las tuberías y conecciones revelará si se escapa el gas propano, si dicha mezcla produce burbujas. Las pérdidas deben ser reparadas antes de usar el asador.

"Después de que usted termine con el asador, revise y vuelva a revisar las válvulas las cuales deben estar apagadas/cerradas para evitar cualquier escape de gas," dijo Gordon.

Remueva periódicamente y reemplace el aglomerado del asador y use un cepillo fino para limpiar la parte quemada.

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Publicado: 06-09-2005

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Last Modified: Thursday, 01-Jul-10 09:33:51
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