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Las luciérnagas proporcionan recuerdos de la familia

por Linda Breazeale

MISSISSIPPI STATE -- Los padres que buscan formas de entretener a sus niños durante los meses del verano necesitan mirar no más allá del jardín de su casa.

Corriendo y agarrando luciérnagas es una oportunidad de diversión para todas las edades y crea recuerdos familiares que durarán toda la vida.

Karen Benson de Philadelphia y como agente de Extensión, especialista en el desarrollo del niño y la familia, del Servicio de Extensión de la Universidad éstatal de Mississippi, promociona las sanas actividades y relaciones familiares. Ella todavía recuerda sus veranos compartidos con sus abuelos, agarrando luciérnagas y disfrutando el tiempo de la familia en la galería de la casa.

"Yo crecí en California, y no me acuerdo de las luciérnagas en los alrededores, pero me encantaba perseguirlas con mi abuelo en el lago Pickwick," dijo Benson. "Es una actividad que se puede disfrutar en todas las edades."

Mientras los padres pueden hacer de la experiencia una forma de educación o una oportunidad para actividades a la intemperie, Benson dijo que lo más importante es que las familias se puedan divertir juntas.

"Los niños, especialmente, disfrutan buscar las lucecitas que se prenden y se apagan, ir afuera y tratar de agarrar las luciérnagas. Es como jugar a las escondidas con la naturaleza. Pueden jugar solos o con todo el vecindario," dijo Benson. "Los padres pueden extender la diversión adentro de la casa, seleccionando libros sobre insectos. Los chicos más chiquitos en particular, van a disfrutar de los libros de Eric Carle, como por ejemplo 'El escarabajo rezongón,' en el cual las luciérnagas participan en el cuento."

Muchos niños gustan atrapar luciérnagas y tenerlas durante la noche en casitas para insectos o en frascos. No deberían esperar que las luces se prendan y se apaguen durante toda la noche ya que las diferentes especies de luciérnagas solo les dura dicho efecto por algunas horas. Las luces de las luciérnagas que son atrapadas durante el atardecer solo duran por ese período de tiempo. Para beneficio de la salud del insecto, no lo mantenga atrapado por más de un día.

Mike Williams, entomólogo extensionista, dijo que las poblaciones de luciérnagas, algunas veces llamadas coyuyos, serán mayores en jardines y zonas rurales que no están cerca de zonas iluminadas o que no fueron expuestas con aerosoles para el control de mosquitos. Sus luces son más notorias durante los primeros meses del verano. Mientras que son no perjudiciales para los seres humanos, devoran insectos más pequeños, babosas y gusanos.

"A muchos niños les gusta atrapar luciérnagas porque son delicadas y no son dañinas. Les gusta que caminen sobre sus manos y que vuelvan a volar nuevamente," dijo Williams. " Si son observadores, podrán notar leves diferencias en los colores de las luces, rapidéz con que prenden y apagan las luces, y la forma en que vuelan."

Williams dijo que algunas de las diferencias se deben a que las luciérnagas de Mississippi no son todas de la misma especie.

"En el sur de Mississippi, existe una especie donde la hembra no tiene alas (como un gusano), pero ella da luz y atrae el macho volador," dijo Williams. "Existen muchas especies exóticas en otros países que son espectaculares y atraen a los turistas."

Siempre que la familia esté corriendo detrás de las luciérnagas, debe usar un repelente de insecto que contenga DEET, para reducir el riesgo de contraer una enfermedad causada por los mosquitos.

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Publicado: 06-09-2005

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Last Modified: Thursday, 01-Jul-10 09:33:51
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