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El DEET y las vacunas protegen a los humanos y a los caballos

por Bonnie Coblentz

MISSISSIPPI STATE -- Los pájaros muertos en Mississippi están atrajendo la atención desde el momento en que los observadores detallistas buscan los primeros indicios de que el virus West Nile haya aparecido nuevamente en su condado.

Los pájaros muertos que dan un resultado positivo por el virus, indican que el West Nile ha llegado al área. Los humanos y los caballos pueden contraer el virus luego de ser picados por mosquitos que transportan el virus. La mejor prevención para los seres humanos es un buen repelente de insectos y para los caballos las vacunas al día.

Sharon Sims, especialista en programas de salud del Departamento de Salud del Estado de Mississippi, dijo que el departamento está pidiendo al público que se fije en todos los pájaros muertos encontrados.

"Tomamos datos de cualquier pájaro muerto y analizamos gorriones domésticos, cardenales, cuervos, o jays azules" dijo Sims. "Estos son los pájaros más prominentes que mueren por el virus."

Hasta mediados de mayo, Mississippi tuvo un solo caso confirmado del virus del West Nile, el de la muerte de un cuervo en el condado de Covington. El año pasado, el primer caso humano apareció a comienzos de junio.

Cualquiera que encuentre un pájaro muerto entre éstas cuatro especies debería llevarlo al departamento de salud local. Tome precauciones cuando toque un pájaro muerto. Use guantes o bolsas de plástico para cubrirse las manos y coloque el pájaro en una bolsa doble. Manténgalo refrigerado o en hielo hasta que lo lleve al departamento de salud. Los pájaros muertos de otras especies deberían ser reportados al departamento de salud del estado. EL MSDH ofrece un teléfono a donde llamar en el caso de infecciones con el virus West Nile la cual es (877) WST-NILE o (877) 978-6463.

Sims dijo que los ciudadanos mayores y aquellos con un sistema inmunitario comprometido son los más expuestos a este virus. Normalmente la gente sana están fuera de peligro, como así también la mayoría de la gente que contare el virus se recupera luego. Como con cualquier virus, solo los síntomas del virus pueden ser tratados.

"La mayoría de los enfermos no se dan cuenta de que están enfermos," dijo Sims."Algunos tienen dolor de cabeza o sensación de gripe por dos o tres días. Otros desarrollan dolores de cabeza o meningitis. El médico decidirá si es necesario la prueba del West Nile."

La mejor forma de prevenir la enfermedad es permanecer lejos de los mosquitos. Sims recomendó la limpieza de áreas que atraen a los mosquitos como los alrededores de la casa, eliminando las oportunidades de multiplicación de los mosquitos como las aguas estancadas y usando repelentes contra mosquitos. Los que contienen DEET registrados en la etiqueta del producto como NN-diethyl-m-toluamide, son los más efectivos. Los aerosoles que contienen permetrin pueden ser usados sobre la ropa, carpas o en las bolsas de dormir.

El Dr. Stanley Robertson, veterinario del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi dijo que los caballos son suceptibles al virus West Nile y a otras enfermedades como la encefalomielitis del este y la del oeste, tétanos y gripes. Muchos caballos en Mississippi deberían ser vacunados contra estas enfermedades entre dos a cuatro veces por año.

"Las vacunas casi siempre previenen las enfermedades, y es mejor para la salud de los caballos vacunarlos en vez de correr el riesgo de que contraigan una enfermedad que pueda ser seria o inclusive la muerte," dijo Robertson.

"Si el caballo necesita de la vacuna depende del ambiente y de la región en que se encuentre," dijo Robertson. "La decisión de vacunar contra estas enfermedades deberían ser determinadas conjuntamente con un veterinario licenciado."

Los caballos deberían visitar el veterinario por lo menos una vez al año para recibir las vacunas y para ser revisados por parásitos internos. El plan de vacunas a seguir debería ser dado por un veterinario o por recomendaciones de un veterinario.

Algunas cosas que previenen a los humanos de ser picados por mosquitos también tienen efecto en los caballos.

Elimine las aguas estancadas de los alrededores y elimine arbustos y malezas ya que los mismos podrían atraer mosquitos. Mantenga los caballos en zonas cerradas durante las horas pico de mosquitos, como el amanecer y la puesta del sol, y apague las luces del establo o use las luces fluorescentes para minimizar el número de mosquitos atraídos en el interior. Use ventiladores para mantener el aire en movimiento dentro del establo, y aplique a los caballos repelentes que contienen permetrinas.

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Publicado: 05-12-2005

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Last Modified: Thursday, 01-Jul-10 09:33:51
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