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El programa de los caballos de las 4-H se transforma en una forma de vida

por Keryn Page

MISSISSIPPI STATE -- La mitad de la vida es mucho tiempo para comprometerse con lo que sea, pero un voluntario del programa de caballos de las 4-H cree que los beneficios del programa para la familia hacen que el tiempo que él empleó sea bien invertido.

"Estuve involucrado con el programa de caballos de las 4-H por 35 años, y crié cuatro niños en dicho programa. Ahora tengo nietos en las 4-H," dijo Bobby Crawford de Indianola. "Es un programa maravilloso. He contribuido tiempo y esfuerzo la mitad de mi vida y he disfrutado muchísimo."

Crawford dijo que le sería difícil contar el número de horas que dedica ayudando en el programa.

"Cualquiera sea el tiempo que lleve es el tiempo que invertí ayudando, ya sea durante la noche tratando de encontrar un juez para el evento estatal de las 4-H o cualquier otra cosa que sea necesario realizar," dijo Crawford.

Crawford trabaja directamente con Gayle Chrestman, quien es un especialista en ganadería de las 4-H del Servivio de Extensión de MSU.

"Los voluntarios son una parte importante del programa de caballos de las 4-H. De ninguna manera el Servicio de Extensión puede seguir adelante con sus programas sin la ayuda de los voluntarios," dijo Chrestman. "Bobby Crawford ha sido parte de la columna vertebral del programa de caballos de las 4-H por muchos años, y se involucró en otros programas como el Open Horse Show del estado."

Chrestman dijo que él confía en la ayuda de los voluntarios tanto a nivel del condado, del distrito, regional como así también nacional. Los voluntarios son de gran ayuda en el condado ya que en muchos condados los agentes de Extensión no son especialistas en caballos. Estos agentes confían en el conocimiento y en la experiencia de los voluntarios de los programas de caballos.

La juventud puede tomar parte en dichos programas ya sea que sean propietarios de un caballo o no.

"Existe la juventud que está involucrada activamente en los eventos de caballos, y existen los que tienen un caballo en su propiedad y que quieren realmente disfrutar del mismo y aprender más sobre la industria animal y sobre el animal en sí," dijo Chrestman. "También tenemos la juventud que no tiene un caballo, pero que quiere participar en el programa. Gran parte de esta juventud participa en los concursos que incluyen jurados, juegos de bochas, demostraciones grupales o individuales, charlas en público, y competiciones de fotografías de caballos."

Pero Chrestman dijo que el programa enseña a la juventud mucho más que el simple hecho de juzgar o mostrar un caballo.

"Como todos nuestros projectos de animales, el del caballo es simplemente una herramienta que usamos para ayudar a la juventud a que desarrollen cualidades de vida. Los participantes desarrollan el sentido de la responsabilidad, el respeto, a tomar decisiones, a comunicarse y otras cualidades de vida," dijo Chrestman. "Los chicos que participan en los programas de las 4-H tienen ventajas sobre algunos otros chicos que no participan."

Estos beneficios que se extienden a niños y a sus familias es lo que hace que Crawford se mantenga inspirado para colaborar con el programa de las 4-H.

"Durante los programas de las 4-H ya sea de noche, o durante los fines de semanas, tenemos un grupo de niños y sabemos donde están y qué están haciendo. Podemos mantener los niños involucrados en los programas de las 4-H y mantenerlos así lejos de las drogas, el alcohol," dijo Crawford. "Las 4-H es algo que necesitamos para mantener los niños involucrados en -- no solo en el programa de los caballos, sino en todos los programas de las 4-H."

Para mayor información con respecto a oportunidades para ser voluntario de los programas de las 4-H, comuníquese con la oficina de Extensión local de su condado.

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Publicado: 04-28-2005

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Last Modified: Thursday, 01-Jul-10 09:33:51
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