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Cuidado, no es necesario fomentar el pánico en las ferias agrícolas

por Keryn Page

MISSISSIPPI STATE -- Una veterinaria de la Universidad Estatal de Mississippi está solicitando a los padres a tomar decisiones educativas y no desesperadas, con respecto a llevar a sus hijos a los zoológicos y a otros eventos relacionados con la agricultura.

La Dra. Carla Huston, profesora asistente de epidemiología en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Mississippi, dijo que la reciente Escherichia coli 0157:H7 brotada en Florida, ha asustado a muchos padres, haciéndolos pensar en que deben evitar los eventos agrícolas de cualquier tipo. El brote del mes de marzo tuvo como resultado varios niños muy enfermos, luego de visitar uno de los tres zoológicos en Florida.

Huston dijo que hay muchas razas/familias de E. Coli, y que la mayoría de ellas no causan daños a los humanos o animales. La raza/familia en questión es peligrosa especialmente en niños, ya que los mismos no han desarrollado tanta inmunidad como los adultos sanos. Sin embargo, existe gente con altos riesgos, como la gente de edad, mujeres embarazadas, y personas infectadas con HIV.

Huston comparó el riesgo de contraer este virus en un zoológico, con el riesgo de tener un accidente de auto. La doctora dijo que la gente que maneja borracha mata más gente que la E. Coli 0157:H7 a lo largo de un año.

"Todo lo que hacemos en nuestra vida acarrea un riesgo, y es nuestra responsabilidad saber cómo atenuar dichos riesgos," dijo Huston. "Es un riesgo ir a nadar o poner los niños en el transporte al colegio. Es un riesgo manejar un auto o comer la comida de un restaurante. Nunca se eliminará el riesgo por completo. De manera que, cuando usted es el objeto de una circunstancia tan adversa, el riesgo parece ser mucho mayor."

Huston dijo que algunas personas preferirán evitar el riesgo totalmente no visitando los zoológicos, ferias agrícolas, u otros eventos relacionados con los animales.

"No está mal evitar/limitar el riesgo, pero usted necesita ser práctico," dijo Huston.

La veterinaria remarcó también que si se evitan los eventos agrícolas, no resultará en un riesgo cero total de contraer patógenos. Los casos de enfermedad están también relacionados con el agua de beber, el consumo de alimentos, entre otros.

La gente que quiere reducir el riesgo de contraer patógenos, y que al mismo tiempo participan de eventos culturales, pueden tomar un paso muy efectivo y simple para prevenir la enfermedad.

"El lavado de manos es la primera forma de manejar el riesgo. Si existen baños con buena agua y jabón, es lo mejor que usted puede hacer. La mejor manera de eliminar las bacterias es lavándose las manos con abundante agua y jabón," dijo Huston. "Si no se cuenta con agua y jabón, los higienizantes de manos son los mejores elementos que se debe recurrir como segunda opción."

Mientras algunas evidencias sugieren que estos productos no son efectivos como los jabones y el agua, Huston dice que ella siempre lleva higienizante de manos como una precaución.

El lavado cuidadoso de las manos es especialmente importante antes de comer. Huston aconseja tomar prevenciones la cual consiste en no comer ante de la prescencia de animales. Los padres deben prestar atención a sus niños que tienden a poner sus manos en las bocas de los animales.

Thomas Wittum, profesor asociado del Departamento de Medicina Preventiva Veterinaria en la Universidad Estatal de Ohio, condujo un estudio de las ferias de 29 condados y de tres ferias estatales para determinar la ocurrencia de E. Coli 0157:H7 y de Salmonella en las ferias agrícolas. Wittum presentó un seminario en MSU para discutir sus resultados.

Wittum tomó muestras de carne vacuna, ganado lechero y porcino, y probó la prescencia de los dos patógenos.

"En cualquier parte que miráramos, encontramos un poco de Salmonella y de E. Coli, como se esperaba," dijo Wittum. El noventa y seis porciento de las ferias tenían por lo menos una muestra positiva de Salmonella, el 100 por ciento de las ferias tenían por lo menos una muestra positiva de E. Coli.

"Como la mayoría de los casos de E. Coli no son lo suficientemente severos como para requerir tratamientos, debemos preguntarnos cuántos de estos casos asociados con las ferias ocurren cada año," dijo Wittum.

Wittum dijo que a pesar de sus resultados, él llevará sus propios hijos a las ferias agrícolas y a los zoológicos.

"Me gusta llevar mis hijos a las ferias. Pienso que no deberíamos dejar de ir," dijo Wittum."Existen pasos para que las mismas sean más seguras; la gente debe tener en cuenta dichos pasos."

Wittum dijo que los que dirigen los centros de cuidados de niños deben saber los riesgos asociados con los zoológicos, y deben tomar las precauciones necesarias para evitar enfermedades. El sugirió que los niños que tengan por lo menos 4 años de edad antes de visitar un zoológico ya que los niños de 2 a 3 años de edad se encuentran en el grupo de más riesgo. El coincidió en que la comida no debería ser parte de la experiencia en el zoológico

"El estar enterado y la educación de los riesgos y prevención son claves para que las interacciones entre animales y humanos sean seguras. Los responsables de los centros de cuidados de niños necesitan saber sobre el riesgo y necesitan saber qué precauciones deben tomar," dijo Wittum.

"No hay forma en lograr riesgo total cero en el zoológico, pero necesitamos tomar medidas preventivas."

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Publicado: 04-14-2005

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