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Un proyecto de salud enfocado en los niños de las escuelas del Delta

por Linda Breazeale

MISSISSIPPI STATE -- La obesidad no es un problema pequeño para los Mississippians. Un programa en el Delta tiene en cuenta la obesidad, promoviendo estilos de vida sanos entre los residentes más jóvenes del estado: los niños de edad escolar.

Arriba - Estos muñecos Little Organ Annie ayudan a enseñar a los niños que la gente se parece en su interior. Cada muñeco se abre para mostrar los muñequitos órganos llamados OrganWise Guys, 10 personajes que ayudan a enseñar lo básico de la fisiología humana y cómo responde el cuerpo a las diferentes comidas y estilos de vida. Los representantes del servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi dijeron que estos muñecos son ideales para enseñar temas de salud, para incitar cambios de comportamientos y para vivificar el proceso de educación en grupos de cualquier edad.

Abajo - Los muñecos OrganWise Guys ayudan a enseñar a los niños lo básico sobre la fisiología humana y cómo el cuerpo responde a diferentes estilos de vida y alimentos. Los muñecos son (en la primera línea, desde la izquierda) Peri Stolic, los intestinos; Hardy Heart (Hardy el corazón); los hermanos Kidney, los pulmones; Señora Músculo; Windy, los pulmones; (línea de atrás, desde la izquierda) Luigi Liver, el hígado, Peter Pancreas, el páncreas y Calci Bone, el hueso. Todos juntos con dos muñecos más -Señor Rebrum, el cerebro, y Pepto, el estómago- enseñan a los niños las cuatro reglas de una vida sana: Pocas grasas, muchas fibras, mucha agua y ejercicios.

El servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi comparte con las organizaciones hermanas en Louisiana y Arkansas el programa conocido bajo el nombre de Delta HOPE, cuyas iniciales significan H (Healthy= salud), O (Options=opciones), para P (People=gente), a través de E (Extension=extensión). El programa está solventado por una donación de la Fundación W. K. Kellogg e incluye esfuerzos educacionales y evaluaciones en la región del Delta por agentes de Extensión de los tres estados.

"La obesidad es más fácil prevenir que curar," dijo Deborah Little, coordinadora del programa para Mississippi. "Si vamos a marcar una diferencia, debemos llegar a los niños antes de que desarrollen hábitos no saludables."

Little es la persona encargada del currículo y de la evaluación del programa de Extensión llamado Familia y Nutrición, en MSU. Ella dijo que el programa es un esfuerzo organizado para ayudar a las maestras a incorporar nutrición y ejercitar dicho currículo en la clase.

"Las maestras no quieren o no necesitan incluir más cosas en sus clases, pero este currículo les ayuda a incorporar ejercicios en sus lecciones regulares," dijo Little. "Por ejemplo, los niños pueden saltar o marchar en su lugar mientras ellos deletrean o realizan operaciones de matemáticas."

El programa combina la currículo llamada Take 10! (Toma 10) y los OrganWise Guys (muñecos órganos) para enseñar sobre actividad física y nutrición. Al incorporar 10 minutos de ejercicios tres veces a la semana, los niños reciben 30 minutos de ejercicios que normalmente no habrían recibido. Aun más, Little dijo que los estudios muestran que un currículo activo ayuda a los estudiantes a permanecer en las tareas.

Después de 26 años de enseñar, Gwen Pettis sabe lo qué es mejor para niños de jardín de infantes y qué no lo es.

"Las actividades en realidad ayudan a los niños a enfocar su mente. El currículo refuerza las cualidades del aprendizaje. Usamos cantos cuando nos movemos ya que nos ayudan a contar, recitar y a practicar sonidos," dijo Pettis. "Los niños se entusiasman cuando es la hora de Take 10!. Es una muy buena manera de recordarnos a hacer ejercicios. Y aún así, algunos niños se cansan después de tan solo 10 minutos."

Pettis valora todo lo que promueva la actividad física en la escuela primaria de Batesville.

"Actualmente, nosotros no tenemos una maestra de educación física, y el recreo es principalmente tiempo de juegos," dijo Pettis. "Los estudiantes necesitan actividades físicas en forma organizada."

Pettis recibe ayuda de un grupo de muñecos conocidos con el nombre de OrganWise Guys. Originalmente creados aparte de los Taken 10! del currículum de salud. Dichos muñecos ayudan a enseñar lo básico sobre la fisiología humana y cómo el cuerpo responde a diferentes estilos de vida y alimentos. Los muñecos son 10 como ser: Hardy Heart (Hardy el corazón); Windy, los pulmones; y los hermanos Kidney, los pulmones.

La doctora Michelle Lombardo, de Duluh, Ga., creó los personajes y dijo que dichos muñecos son ideales para enseñar temas de salud, para incitar cambios de comportamientos y para vivificar el proceso de educación en grupos de cualquier edad. Dicho material apunta a grupos de 3 a 8 años, desde primer a quinto grado, y a adolescentes hasta adultos.

Lombardo dijo que este concepto de enseñar a los niños nació al comienzo de los años 90's de sus lecciones de salud. Cuando los adultos aprendieron que sus problemas de salud venían de 20 a 30 años atrás, ellos pidieron formas de ayudar a los niños a realizar mejor selección para prevenir futuros problemas.

"Queremos ayudar a que los niños tomen responsabilidades por sus propias selecciones y que aprendan por qué ciertas cosas son buenas o malas para sus salud," dijo Lombardo. "Cada niño aprende las cuatro reglas de los muñecos OrganWise Guys: bajas grasas, altas fibras, mucha agua y ejercicios.

"Los agentes de Extensión son esenciales en promover este programa y de asegurarse de que el material sea usado," dijo Lombardo. "Después de que una maestra en la escuela empieza a usar el programa, es prácticamente contagioso, ya que el material es muy divertido y complementa muy bien los objetivos."

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Publicado: 03-24-2005

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