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Reconozca los signos de prescencia de termites

por Keryn Page

MISSISSIPPI STATE -- El florecer de las plantas y el cortejo de los pájaros son signos de que la primavera está por llegar, pero los enjambres de termites son los indicadores más siniestros.

Blake Layton, un entomologista del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi, dijo que normalmente las colonias de termites se encuentran escondidas, apartadas de la luz, y rápidamente realizan agujeros o aberturas hacia el mundo exterior. Pero cada primavera, las colonias ya establecidas mandan enjambres al exterior a que se reproduzcan, se diseminen y formen nuevas colonias.

"A pesar de que en Mississippi existen varias especies diferentes de termites, la especie mediterránea del Este es la más común. Dependiendo la localidad en el estado y otros factores, éstas termites formarán enjambres desde mediados de Febrero a mediados de Mayo, normalmente durante las horas de la mañana," dijo Layton. "La mayoría de los movimientos de enjambres ocurren en silencio y en forma prácticamente inperceptible. Es en realidad cuando el evento es comprobado, o cuando el dueño de casa encuentra enjambres muertos en la casa, cuando los dueños comienzan a preocuparse."

Por lo general los dueños no saben diferenciar si están buscando termites con alas u hormigas. Layton dijo que a pesar de que las termites parezcan hormigas a primera vista, un examen más de cerca revelará varias diferencias principales.

"Las hormigas tienen antenas en forma de codo, la unión entre el torax y el abdomen es muy angosto y parecido al de las avispas y las alas posteriores son más cortas que las anteriores. Las termites tienen antenas derechas, articuladas, la unión del torax y el abdomen es ancho, y las alas posteriores y anteriores son de la misma longitud," dijo Layton.

El encontrar los enjambres de hormigas dentro de la casa es una indicación de que hay un ataque activo de termites. Si los enjambres emergen hasta más o menos 10 pies de la superficie, entonces la casa está atacada o infestada. De todas maneras recuerde que las termites están presentes en cada estado, y los enjambres que salen de tocones u otros sitios alejados de la casa, no son causa de alarma.

Una inspección puede señalar con precisión los ataques o infestaciones, y ayuda a eliminar focos de problemas alrededor de la casa, que a su vez pueden revelar futuros puntos de infección.

El saber que existe un problema es el mejor método de control.

"Si usted tiene un contrato para controlar termites con una compañía de control de pestes, llame a la compañía, explique sus observaciones y pida una inspección. Dependiendo del contrato, la compañía proveerá generalmente los tratamientos necesarios sin costo adicional," dijo Layton.

Los dueños de casa sin contarto activo deberían empezar a contactar compañías locales de control de pestes.

"Si usted ha visto emerger un enjambre de su casa o cerca de su casa, la colonia que produció dicho enjambre estuvo allí por varios años. En éste caso, es muy importante que tenga su casa inspeccionada y tratada para eliminar la infestación," dijo Layton. "El tomarse uno o dos meses para que le inspeccionen la casa y para comparar los presupuestos de diferentes compañias no resultará en un daño adicional, aún más, puede así seleccionar un mejor tratamiento a menor precio.

El costo de un tratamiento contra termites puede ir desde $800 hasta varios miles de dólares, dependiendo del tamaño de la casa, la base en que esté construída y cómo esté construída la casa. Sumándole al costo de tratamiento, la mayoría de las compañías cobran una cuota anual de renovación, la cual incluye el costo de la inspección anual.

"Realice preguntas y trate de entender exactamente a qué tiene acceso cuando usted compra un tratamiento contra termites y un contrato. Lea el contrato con mucho cuidado para ver exactamente qué protección le dará, y qué servicios incluye la cuota de renovación," dijo Layton.

Una opción para el tratamiento contra termites son las estaciones de cebos en el suelo, los cuales son colocados en el suelo, alrededor del perímetro de la casa, y se revisan cada tres meses más o menos para ver si hay termites. El renovar anualmente el contrato para controlar termites es una buena idea, especialmente con éste tipo de tratamiento, ya que la protección termina cuando las visitas de servicios se dan por finalizadas.

El otro tratamiento más convencional, implica el surcado o agujereado alrededor de la casa o construcción y la inundación con un líquido terminicida para crear una barrera insecticida.

"Ambos, el líquido terminicida y los cebos son capaces de proveer un efectivo control de termite a largo plazo," dijo Layton. "Los cebos tienen la ventaja de usar mucho menos insecticida y de proveer control en situaciones sensibles o duras de tratar. Los terminicidas líquidos ofrecen un control más rápido con menos visitas, y los mismos continúan proveyendo control efectivo por años, inclusive si el contrato no es renovado."

El daño causado por las termites cuesta a los dueños de casas billones de dólares cada año, y éste daño no está cubierto por el seguro de los propietarios. Terry Amburgey, profesor de productos forestales de MSU, dijo que los propietarios pueden tomar dos pasos importantes para mantener las termites fuera de sus casas.

"Lo mejor que se puede hacer es mantener las hojarascas de más de 18 pulgadas lejos del perímetro de la casa, en vez de ponerla en los bordes," dijo Amburgey. "Esto ayuda mucho, aún si usted tiene un buen tratamiento del suelo, las termites pueden aparecer a travéz de la hojarasca y meterse en la casa."

En vez de la hojarasca, la cual retiene la humedad, use rocas decorativas o piedras en el área próxima a los costados de la casa. Una zona limpia permitirá ver cualquier actividad de termites. Mantenga el área libre de materia orgánica usando un herbicida periódicamente.

"El segundo paso que los propietarios que tienen una casa con fundaciones convencionales pueden tomar es, mirar bajo la casa luego de una lluvia fuerte para ver si se acumula agua allí. Si se acumula, deberá trabajar en un sistema de drenaje para apartar el agua fuera de la casa," dijo Amburgey.

Mantenga todas las ventilaciones abiertas para prevenir que se acumule humedad debajo de la casa. Un espacio bajo y húmedo hace que la madera se deteriore, y sea atacada por termites con frecuencia. También asegúrese de que los canales y cunetas estén limpias, y que funcionen dirigiendo el agua hacia un área lejana a la casa.

Las casas en Mississippi están por lo general cerca de áreas forestales, y las termites benefician la biología forestal. Las mismas se transforman en pestes cuando entran a los espacios donde viven los humanos, pero las medidas de prevención y control pueden ayudar a evitar dolores de cabezas.

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Publicado: 03-10-2005

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