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Ejercite la cautela para evitar daños en las manos ocacionados por herramientas propulsadas

por Karyn Page

MISSISSIPPI STATE -- Ignorar las precauciones de seguridad cuando se usan herramientas manuales o propulsadas, puede hacer que una tarea rutinaria se transforme en una experiencia dolorosa e inclusive mortífera.

Herb Willcutt, especialista en seguridad, del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi, sabe por experiencia propia, la importancia de usar el equipo de seguridad cuando se manejan herramientas propulsadas. El estaba usando un molino portátil un Sábado por la tarde cuando una partícula de metal se introdujo en su ojo.

"Después de un miserable Sábado a la noche y Domingo, debido a la partícula metálica que me cortaba el párpado cada vez que pestañeaba, fuí al médico el Lunes. Me extrajeron la partícula de metal, me untaron el ojo y me lo vendaron por una semana, sin saber si perdería la visión de ese ojo o no, Willcutt dijo. "Tuve suerte, mi vista no fué realmente afectada, y aprendí a usar anteojos de seguridad cada vez que uso herramientas propulsadas."

El Centro Nacional de Datos de Seguridad Agrícola (NASD) recomienda el uso de anteojos protectores con el logo Z87.1, para asegurar de que son de calidad industrial.

En adición a los daños de ojos, otros riesgos asociados con el uso de herramientas propulsadas incluyen los toques eléctricos, cortes, daño de oídos, caídas e inhalación de polvos. Las recomendaciones de NASD son las siguientes:

  • Evite usar ropa suelta y joyas que puedan ser atrapadas por las partes de los equipos en movimiento.
  • Cuando trabaje en condiciones polvorientas, use un respirador del tipo filtro.
  • Siempre limpie las herramientas propulsadas antes de guardarlas.
  • Evite usar herramientas que parecen estar en desarreglo.
  • No use la herramienta propulsada antes de que la misma halla alcanzado la velocidad de operación o mientras esté por pararse. Nunca force una herramienta aplicando demasiada presión.

Para evitar los toques de electricidad mientras usa una herramienta propulsada, la Administración de Seguridad y Salud recomienda desenchufar las herramientas cuando no están en uso, antes de ser usadas, o al cambiar las alas, paletas o las hojas de corte. Evite la puesta en marcha accidental, al no mantener los dedos fijos en el botón de prender y apagar la herramienta eléctrica, cuando acarrea la misma. Saque de circulación toda herramienta eléctrica portátil que esté dañada, y póngale una etiqueta "no la use."

Mantenga los cables lejos del calor, aceites o bordes filosos, incluyendo la superficie de una sierra eléctrica o taladro. Pueden ocurrir serios golpes eléctricos si se corta el cable.

Las herramientas manuales pueden parecer nada amenazadoras comparadas con las eléctricas, pero Willcutt dijo que aún así se necesitan medidas de seguridad similares a las de las herramientas propulsadas.

"Tengo un vecino que perdió el ojo a los 19 años, mientras realizaba trabajos de carpintería en una granja," dijo Willcutt. "Se le introdujo un clavo en el ojo. Se deseperó y se sacó el clavo, desalojando el ojo del casquillo."

Use anteojos de seguridad, de calidad industrial, y ropas apropiadas cuando use herramientas operadas manualmente. Concéntrese en el trabajo que está realizando, y siempre use las herramientas apropiadas para dicho trabajo.

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Publicado: 03-03-2005

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