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Los créditos de los impuestos benefician a las familias de bajos recursos

por Keryn Page

MISSISSIPPI STATE -- El 15 de Abril es la fecha límite que provoca sentimientos de temor en muchos Misisipians, pero el tiempo de los impuestos puede ser un tiempo de refuerzo financiero para las familias de bajo a moderados ingresos.

Bobbie Shaffett, especialista en manejo de los recursos de la familia, del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi, dijo que frecuentemente, éstas familias no saben de la existencia de los tres créditos a los impuestos que puede llegar hasta un valor del 40 porciento

"El Crédito de los Impuestos a los Ingresos es una de las herramientas más efectivas para las familias de Mississippi. En el 2002, ayudó a 4,9 millones de Americanos- incluyendo 2,8 millones de niños- a salir de la pobreza," dijo Shaffett. "Dicho reembolso puede transformar un trabajo de $6 por hora, en uno de $8 por hora, pero mucha gente no sabe que son elegibles para el crédito."

El Crédito de los Impuestos a los Ingresos y el Crédito del Impuesto del Niño son reembolsables- eso significa que el gobierno federal manda a los que califican, un cheque, con la cantidad acreditada, si los mismos no deben impuestos. El Crédito del Niño y del Cuidado del Dependiente no es refundable, pero ayudará a pagar cualquier impuesto que deba.

Shaffett dijo que el Crédito de los Impuestos a los Ingresos, fué designado por el gobierno federal para reducir el gravamen del impuesto en los trabajadores de bajos ingresos, y para fomentar el trabajo. Las personas o familias con dos o más niños que ganan entre $ 10.000 y $ 15.000 son elegibles para recibir un crédito máximo de $4.300. La cantidad del crédito disminuye si el ingreso baja o sube, o si solo tiene un hijo.

Los trabajadores que ganaron más de $ 10.750 en el 2004, y tienen un hijo menor de 17 años como dependiente, son elegibles para el Crédito al Impuesto del Niño. Este crédito tiene un valor hasta de $ 1000 por cada hijo dependiente.

El Crédito del Niño y del Cuidado del Dependiente puede proveer entre el 20 y el 35 porciento de las expensas pagadas por el cuidado del niño, o del dependiente incapacitado. Los que pagaron los impuestos pueden solicitar hasta $ 3.000 por un dependiente, o $ 6.000 por dos o más dependientes.

"La intención del gobierno federal a travéz de éstos créditos impositivos es poner dinero en el bolsillo de los Americanos que más lo necesitan," dijo Shaffett. "Para ayudar aúm más a las familias, el Internal Revenue Service ofrece el Programa Voluntario de Asistencia a los Impuestos de los Ingresos (VITA). En las oficinas del mismo, las personas de bajos a moderados ingresos que pagan impuestos - es decir aquellos que ganan $ 36.000 o menos- pueden ser asistidos por voluntarios para llenar a travéz de Internet, el documento del reembolso de los impuestos."

Las oficinas de VITA están localizadas en 43 condados en Mississippi, y la mayoría ofrecen el servicio electrónico para el reembolso de los impuestos. Dichas oficinas están generalmente localizadas en centros comunitarios, bibliotecas, escuelas, centros de compras, y en otros lugares de conveniencia. Para localizar la oficina más cercana de VITA, llame al (800) 829-1040, o contacte la oficina de Extensión.

Shaffett dijo que el objetivo principal del IRS y de los programas de educación sobre impuestos, ofrecidos por el Servicio de Extensión, es informar a los que pagan sus impuestos, sobre las rebajas de los préstamos de reembolsos anticipados, ofrecidos por muchas compañías comerciales de preparación de impuestos.

"Los honorarios promedios que cobran los profesionales que preparan los formularios de los impuestos varían de $85 a $120, y pueden llegar hasta $ 300. Además se deben considerar los 'préstamos rápidos' o los 'préstamos de reembolsos anticipados' que por lo general tienen muy altas tazas de interés, hasta 180 porciento," dijo Shaffett. "Algunas veces éstas compañías toman un porciento del reembolso como un recargo por el préstamo."

Shaffett también anticipó que no existen garantías de que el reembolso real será igual al monto del préstamo. Si ésto ocurre, el que paga los impuestos será responsable de pagar nuevamente los altos intereses del préstamo.

Otra opción para los que pagan los impuestos es el Free File, el cual es un servicio ofrecido por la IRS a travéz de Internet http://www.irs.gov. El Free File es una sociedad entre el IRS y la industria de software que permite que los que pagan impuestos tengan acceso libre en Internet para la preparación de sus impuestos. Cada compañía de software que participa tiene sus propios requisitos de elegibilidad.

Mark Green, representante de IRS en Mississippi, dijo que el Free File es una herramienta de valor para los que pagan impuestos en Mississippi. En años anteriores existieron limitaciones sobre quién podía usar el programa Free File, pero Green dijo que éste año cualquiera puede usar el mismo en forma gratuita.

"Nuestro objetivo es ayudar a los que pagan impuestos a que llenen los formularios requeridos por el gobierno federal, para que puedan reembolsar los impuestos a los ingresos," dijo Green. "El sistema Free File es fácil de usar, es una alternativa para todos, jóvenes o mayores, ricos o pobres. El mismo, dá la oportunidad de llenar los formularios en forma electrónica y también , si selecciona por un depósito directo, tendrá su reembolso en siete a 10 días laborables."

Shaffett dijo que ésta es una buena razón para la gente que no tiene todavía una cuenta en el banco, a que se acerque al banco. Los reembolsos llegan a los destinatarios en forma mucho más rápida a travéz de los depósitos en las cuentas bancarias en forma directa.

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Publicado: 02-10-2005

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