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Considere la seguridad de los calentadores durante los cortes de luz

por Linda Breazeale

MISSISSIPPI STATE -- Las fuentes alternativas de calor usadas durante los cortes de luz, en los meses de invierno, pueden tener consecuencias mortíferas, si no se consideran un planeamiento y supervisión apropiados.

Herb Willcutt, especialista en seguridad, del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi, dijo que los calentadores a querosene y otras fuentes alternativas de calor, fueron designados para el uso en lugares bien ventilados, como las áreas de trabajo al exterior. Los hogares con cerraduras casi herméticas, rellenadas o con barreras de vapor, son lugares no aconsejados para el uso de dichos calentadores.

"Existen dos problemas con los calentadores a querosene: los materiales combustibles que están muy cerca de la fuente de calor y el monóxido de carbono que es mortal, y la gente no lo nota hasta que ya es tarde," dijo Willcutt. "Los cortes de electricidad durante el invierno, hacen que la gente coloque fuentes alternativas de calor en áreas donde normalmente no los tendrían. Asegúrese de que no haya materiales combustibles alrededor del calentador. También revise si no hay niños y mascotas, y enséñeles a ser muy cuidadosos cuando estén cerca de un calentador. Asegúrese de que el calentador tenga una llave de emergencia para apagarlo, en caso de que sea volcado."

Willcutt dijo que los calentadores a querosene deberían ser el último recurso debido a los olores y gases que desprenden. Las personas con dificultades para respirar, como ser asma, alergias, bronquitis, no deberían estar expuestas por más de unos minutos. Nunca duerma con uno en uso. Cualquier casa que tenga un calentador a querosene necesita un detector de monóxido de carbono.

Willcutt enfatizó la importancia de apagar el calentador y permitir que se enfríe afuera, antes de volverlo a prender.

"Es muy fácil llenar de más los tanques por accidente, por lo tanto es importante tener el calentador afuera y limpiar los residuos al final," dijo Willcutt. "Mantenga el querosene y otros líquidos combustibles almacenados en recipientes de metal permitidos, en zonas de almacenaje bien ventiladas, fuera de la casa."

El Jefe del Departamento de Incendios, Marshal Millard dijo que los calentadores deben estar en buenas condiciones de funcionamiento, sin daños ni alteraciones antes de ser usados. Cualquier diminución en la deficiencia de calentamiento, aumentará el riesgo del mortal monóxido de carbono.

"Lea y siga las instrucciones de uso," dijo Mackey. "Use el combustible apropiado en el calentador. Asegúrese de usar querosene blanco, el cual quema con menos residuos y desprende menos monóxido de carbono. No use los calentadores en áreas donde existan líquidos inflamables, inclusive si es en el exterior, ya que los vapores pueden quemarse."

Mackey dijo que en todas las casas que usen un calentador a querosene cuando se corta la luz, deben tener un detector de monóxido. Las casas con artefactos a gas también necesitan detectores de monóxidos conectados a la electricidad con una batería de refuerzo.

Willcutt dijo que los hogares a leña y las estufas a leña proveen poco calor cuando las pantallas y las puertas de vidro están cerradas, es decir en la posición de máxima seguridad.

"El abrir las puertas de vidrio y pantallas dá más calor, pero también aumentan el riesgo de chispas entre la gente o sobre objetos cercanos al fuego," dijo Willcutt."Podría ayudar el hecho de elegir madera que no chisporrotea tanto, como las maderas rojas y agua de oak, cuando están secas. Otras maderas como oaks, hickries y otros tipos, tienden a dar más chispas."

Si se usan las maderas sintéticas, siga las direcciones de la caja. Nuna corte una madera sintética para avivar el fuego o use más de una madera por vez. Las mismas por lo general se queman en forma despareja, liberando altas cantidades de monóxido de carbono. No use ningún líquido inflamable para comenzar o avivar un fuego.

"No use excesiva cantidad de papel para tener fuegos rugientes en los hogares ya que pueden quemar la creosota en la chimenea si usted crea un fuego grande," dijo Willcutt.

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Publicado: 02-03-2005

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Last Modified: Thursday, 01-Jul-10 09:33:50
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