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Elija los juguetes que estimulan a los niños a jugar en forma positiva

por Bonnie Coblentz

MISSISSIPPI STATE -- La mayoría de las amas de casas con niños tienen una nueva pila de juguetes por las fiestas, pero los especialistas advierten que no todos los juguetes son buenos para los niños.

Louis Davis, especialista en niños y familia, del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi, dijo que idealmente, los juguetes entretenienen y promueven el juego creativo y no-violento en los jóvenes. La comercialización de los juegos ha cambiado a la industria de los juguetes promoviendo ciertos juegos que son capaces de generar buenos ingresos.

"El jugar es escencial para el aprendizaje y desarrollo sano del niño. Los niños usan los juegos para aprender, para satisfacer necesidades sociales o emocionales, y para adquirir experiencias de vida," dijo Davis. "Los juguetes son las herramientas de los juegos de los niños. Los buenos juguetes aumentan la imaginación de los niños y les permiten resolver problemas y probar sus propias ideas."

Por 10 años, TRUCE --Teachers Resisting Unhealthy Childern's Entertainment&endash; ha preparado una guía para ayudar a los padres y maestros ha seleccionar los juguetes que fomentan el juego positivo y a evitar los juguetes que limitan la imaginación y creatividad. Información completa puede encontrarse en Internet http://www.truceteachers.org

TRUCE provee algunos consejos generales y ejemplos específicos sobre lo que los miembros del grupo piensan que son los juguetes de valor y los que se deben evitar.

De acuerdo a la organización de los maestros, el valor del juego de los juguetes se ve aumentado cuando los mismos:

  • pueden ser usados en diferentes maneras y permiten a los niños determinar el juego,
  • son para niños de más de un año de edad o nivel de desarrollo,
  • no están relacionados con video-juegos, televisión o películas,
  • pueden ser usados con otros juegos para un nuevo o más complejo juego, y
  • ayudan a los niños a desarrollar virtudes importantes para un aprendizaje posterior.

Los juguetes que fomentan juegos dramáticos "ayudan a los niños a trabajar sobre sus propias ideas, basadas en sus experiencias," dice el sitio de Internet TRUCE. Dichos juguetes incluyen los ladrillitos; autitos; disfraces como sombreros, chalecos y otras vestimentas; animales; muñecas; títeres; y casitas o estructuras que recrean la vida real como el restaurant o la tienda.

Los juguetes que fomentan el juego con las manos ayudan a los niños a desarrollar el control de músculos chicos y la coordinación entre los ojos y las manos. Por ejemplo, los juegos de construcción, los rompecabezas, juguetes con piezas desarmables. Los juguetes de artes creativos pueden fomentar la auto-expresión y el uso de símbolos, las virtudes para resolver problemas y literatura. Estos incluyen hojas en blanco, punturas, marcadores, tijeras, pegatina, arcilla, estampillas y mucho más.

Los juegos físicos permiten a los niños liberar energía y construir fuerza y coordinación. Las bicicletas, patines, pelotas, sogas de saltar, amacas y estrucutras para escalar fomentan este tipo de juegos. Los juegos enseñan a los niños a esperar por su turno, a planear estrategias, a seguir las reglas, y a cooperar con sus compañeros de equipo u oponentes. Por ejemplo el dominó, las cartas, aún más, muchos juegos están disponibles para niños pequeños también.

"Los juguetes tienen un limitado valor de juego cuando solo pueden ser usados en una sola manera, cuando fomentan a que todos jueguen de la misma forma como lo indica el diseñador del mismo, y cuando es para una determinada edad o nivel de desarrollo," dijo TRUCE.

Dicha organización fomenta a los padres y a los maestros a evitar los juguetes que fomentan en los niños la mímica de programas que ven en la TV o en las películas. Se deben evitar los juguetes que fomentan actiones de alta tecnología en vez de fomentar la exploración en el niño. Los juguetes que promocionan violencia y estereotipos pueden desarrollar comportamientos agresivos y sin respeto alguno.

Los tipos especiales de juguetes que se deben evitar incluyen aquellos con temas violentos, aquellos que están conectados a sitios de Internet para jóvenes y/o adultos, aquellos que fomentan la sexualidad prematuramente, aquellos que el tema central del juego es salir de compras, o los juguetes electrónicos para bebés.

Davis fomenta a los padres y a los que van a comprar juguetes, que seleccionen cuidadosamente.

"Defina sus valores sobre los juguetes violentos y decida por usted mismo el rol que usted desea que el juguete represente en la vida del niño,"," dijo Davis. "Provea muchas oportunidades para las actividades interesantes y fomente los intereses y hobbies positivos del niño."

Davis fomentó a los padres y maestros a reducir o eliminar el tiempo que el niño está frente al televisor o en la computadora, elija juguetes simples manejados por la imaginación del niño y fomente las actividades al aire libre.

 

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Publicado: 01-06-2005

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