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Tome precauciones con los calentadores de ambientes

por Keryn Page

MISSISSIPPI STATE -- El frío a menudo entra en los hogares y oficinas, incitando a usar los calentadores potencialmente peligrosos.

Herb Willcutt, especialista en seguridad del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi, dijo que los calentadores portálites son seguros si se los usa apropiadamente. El uso incorrecto puede causar daños en los hogares y oficinas, o inclusive incendios mortíferos.

"La preocupación más grande sobre la seguridad de cualquier calentador temporario, ya sea eléctrico, a gas u otros, es cuando se los colocan en lugares muy próximos a materiales combustibles como muebles, tapizados, diarios, y otras cosas del hogar y oficina," dijo Willcutt. Todos los calentadores tienen un espacio recomendado entre el mismo y cualquier cosa que sea combustible. Dichas recomendaciones deben ser siempre respetadas, sin excepciones."

Willcutt también enfatizó que los calentadores de ambientes están hechos para calentar el ambiente en forma temporaria, no permanente. Si se los usan como fuente de calor permanente, aumentan el riesgo de incendios.

"Nunca deje un calentador temporario sin atención alguna. Si sale de la casa por el tiempo que sea, apáguelo," dijo Willcutt. "Por lo que sea, no se vaya a dormir con el calentador prendido dentro de la habitación o en cualquier otro lugar de la casa."

El jefe del Departamento de Incendios del Estado de Mississippi Marshal Millard D. Mackey dijo que los calentadores de ambientes no deben ser usados con cables extendedores ya que se pueden recalentar y causar un incendio. Mackey también recalcó la importancia de seguir las instrucciones que vienen con el calentador de ambiente.

"Las unidades por sí mismas no son peligrosas si se las usa de acuerdo a las instrucciones del fabricante. Pueden ser usadas con la seguridad suficiente como una fuente temporaria de calor," dijo Mackey. "Dichas instrucciones no solo están en el manual del consumidor sino también en la misma unidad."

Mackey dijo que él investigó incendios ocacionados por calentadores que fueron dejados enchufados en las oficinas durante la noche.

"Muchas veces la gente mueve el termostato hasta la mitad superior, por lo tanto el calentador comienza a trabajar en la mañana. Durante el día, lo bajan pero no lo apagan. En medio de la noche, comienza a funcionar nuevamente y se incendia," dijo Mackey. "Esta situación podría ser evitarda si la unidad fuera usada correctamente: no se debe dejar enchufada, y no debería ser dejada cerca de materiales de combustión, como por ejemplo debajo del escritorio."

La Comisión de Seguridad de Productos de Consumo de los Estados Unidos ofrece varios consejos para la selección, seguridad, uso y mantenimiento de calentadores a gas, eleéctricos, de madera y a kerosene. Seleccione un calentador de ambientes con una protección alrededor del área de la llama o elemento calentador, y un calentador que sea del tamaño correcto para el ambiente que desea calentar. Busque el calentador que fué probado y certificado por un laboratorio de pruebas nacionalmente reconocido.

Mantenga las puertas abiertas al resto de la casa si usa un calentador que no tiene ventilación por sí mismo. Esto ayuda a prevenir la formación de sustancias tóxicas y promueve una apropiada combustión.

"Cuando use cualquier tipo de fuente de calor, es buena idea tener alarmas de humos activas, y detectores de monóxido de carbono en cada piso de su hogar, y cerca de los cuartos de dormir," dijo Willcutt. "Tenga por lo menos un extinguidor de fuego del tipo ABC en su casa todo el tiempo. También planee de antemano el escape de la familia por si ocurre un incendio."

Coloque los calentadores a nivel, en superficies firmes no inflamables. Mantenga los calentadores en condiciones, y que las reparaciones necesarias sean realizadas por un técnico calificado. Nunca use o guarde líquidos inflamables cerca de un calentador.

"Los calentadores de ambientes son una fuente potencial de quemaduras para niños y animales," dijo Willcutt. "Enseñe a los niños a mantenerse lejos de los calentadores, y no les permita que controlen el termostato o que los muevan de lugar."

 

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Publicado: 11-11-2004

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