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Prisioneros aprenden destrezas de la vida a travéz de los programas de Extensión

por Bonnie Coblentz

MISSISSIPPI STATE -- A los oradores por lo general no les agrada las audiencias cautivas, pero dos agentes de Extensión del Sur de Mississippi están contentos con lo suyo.

Marcia McLeod y Liz Sadler dan clases de destrezas de la vida, educación para padres, salud y nutrición regularmente, a los reclusos en el edificio del Departamento de Correcciones de Mississippi en el condado de Greene. McLeod es el agente especialista en las 4-H del condado de Greene que trabaja para el Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi, y Sadler es una agente de Extensión especialista en salud que trabaja para el condado de Lamar.

"El enseñar en la cárcel es una de las experiencias de aprendisaje más interesantes que he tenido en toda mi vida," dijo McLeod. "No solo los reclusos están entusiasmados en ver alguien de afuera, sino que aprecian la información que les damos."

McLeod ha estado enseñando en las cárceles alrededor de tres años. Ella empezó cuando un consejero en alcohol y drogas de la cárcel le pidió ayuda.

"Al comienzo me daba miedo porque cuando entrás, tu quedas encerrado adentro. Cuando escuchas las puertas cerrase, piensas qué va a pasar luego," dijo McLeod. "Pero los miembros de la carcel son maravillosos y están acostumbrados a ello."

McLeod trabaja principalmente con reclusos entre 18 y 25 años de edad en el programa de Disciplina Reglamentada de los Reclusos. Los reclusos deben participar en su programa de mediodía antes de completar los tres meses de cárcel.

Sadler trabaja con los hombres adultos en la unidad de drogas y alcohol. La mayoría cumple prisión por haber sido atrapados por primera vez manejando bajo los efectos del alochol. Existen entre 180 a 200 hombres en esta unidad en cualquier época del año.

"Ha sido una experiencia provechosa para mí porque han respondido bién. Mi clase es opcional, por lo tanto los hombres que no quieren venir a la clase no vienen," dijo Sadler. "Me doy cuenta que ellos realmente quieren aprender."

Los programas de educación del Servicio de Extensión usados, son Hábitos Saludables para la Vida, Es todo Respecto a tí, Házte Cargo de tu Salud y Sabe tus Números.

Los prisioneros de la cárcel del Condado de Greene vienen de todas partes del estado. Es diícil de medir el impacto de estos programas en los prisioneros; de todas maneras, ambos agentes están seguras que sus mensajes son escuchados por todos.

"Ellos se encuentran en un momento de sus vidas donde se dan cuenta que algo deben cambiar," dijo McLeod. "Nosotros les contamos sobre los programas de Extensión en cada condado, y si tienen hijos, una de las cosas positivas en que pueden involucrar a sus hijos son las 4-H. También los incentivamos para que ofrezcan servicios comunitarios a travéz del voluntariado."

 

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Publicado: 11-11-2004

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