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EFNEP sigue enseñando nutrición después de 35 años

por Bonnie Coblentz

MISSISSIPPI STATE -- Un ingreso limitado o bajo puede hacer que la gente se sienta que tienen un limitado chance de triunfar en la vida, pero un programa en Mississippi, puesto en marcha por 35 años, ha mostrado que eso no siempre es cierto.

El programa de educación nutricional EFNEP, es ofrecido por el Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi en cooperación con el Departamento de Agricultura de los Estado Unidos. El objetivo del mismo es asistir a las familias de bajos recursos, para mejorar su nutrición, salud y nivel económico. Este año se celebraron los 35 años de trabajo en Mississippi.

"Nuestro objetivo principal es promover la buena nutrición y principios de salud entre las familias de escasos recursos através de la educación," dijo Edith Butler, Coordinadora del programa EFNEP. "Distinto de los programas de asistencia para el bienestar y los alimentos, EFNEP centraliza en el conocimiento de nutrición y salud, como así también en las cualidades del mismo."

EFNEP no provee comida o dinero a las familias que sirve, pero les dá las herramientas que ellas necesitan para manejar inteligentemente los recursos que ellas tienen.

El programa es para familias de bajos recursos con hijos chicos. Muchas de éstas familias participan en los programas de estampillas gratis, WIC, Head Start y programas de alimentos comodines. Butler dijo que el objetivo número uno son los niños de dichas familias.

"Al educar a los niños sobre prácticas de buena salud y de nutrición, esperamos que ellos puedan elegir en forma inteligente por sí mismos, e influenciar los hábitos y prácticas de sus padres," dijo Butler.

Los programas EFNEP son conducidos en 40 condados en Mississippi. Cada uno de estos condados tiene un programa para la juventud, y 19 tienen un componente adulto también. EFNEP opera tomando y preparando 50 educadores en nutrición, de las comunidades locales, para ofrecerles entrenamiento y proveer educación. Los esfuerzos de EFNEP son extendidos por un grupo numeroso de voluntarios.

Judith Ward, agente de área especializada en nutrición y seguro de los alimentos, trabaja en el condado Union, ha trabajado con EFNEP desde 1992. Ella ha visto los cambios en el programa durante su carrera.

Al comienzo EFNEP trabajó con grupos comunitarios, hoy la mayoría de los jóvenes son encontrados en las escuelas, a pesar de que los programas de verano operan en las organizaciones comunitarias. La educación adulta tiende a las clases en grupos, más que a las clases individuales en los hogares.

Ward dijo que las escuelas y maestras en su área han sido muy receptivas a los programas de EFNEP. Se usan dos curriculums: Realizando elecciones saludables para los niños, es un programa enseñado desde jardín de infantes hasta primer grado, y el Profesor Popcorn es otro programa usado en tercer grado.

"Comenzamos enseñando a los niños de jardín de infantes pensando que sería la mejor forma de llegar a los padres, y encontramos que fué lo mejor," dijo Ward. "Cuando usted enseña algo a la a gente joven, ellos vuelven a casa y les cuentan a sus padres."

Los educadores de nutrición del EFNEP enseñan una vez al mes en la escuela, y dan una tarea para la casa para que los padres ayuden a sus hijos en la misma. Las maestras reciben ejercicios para fortalecer las lecciones de nutrición enseñadas por los educadores del EFNEP.

Los educadores de EFNEP usan el curriculum Making Healthy Choices ( Haciendo Selecciones Saludables) con PALS ( Series de Aprendizaje Asistido), cuando trabajan con adultos. Los individuos anotados y los referidos por organizaciones de servicios toman series de 12 lecciones de nutrición, aprendiendo maneras de mejorar la dieta y el estilo de vida. EFNEP trabaja con por lo menos 50 familias por año en cada condado donde el mismo es activo.

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NOTA DEL EDITOR: Los Siguientes condados tienen los programas EFNEP : Adams, Amite, Attala, Chickasaw, Claiborne, Coahoma, Copiah, Covington, Forrest, Franklin, Holmes, Humphreys, Jefferson, Jefferson Davis, Jones, Leake, Lee, Leflore, Marion, Montgomery, Neshoba, Noxubee, Oktibbeha, Panola, Perry, Pontotoc, Prentiss, Quitman, Simpson, Smith, Sunflower, Tallahatchie, Tunica, Union, Washington, Wayne, Webster, Wilkinson, Winston and Yalobusha.

Publicado 09/09/2004

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Last Modified: Thursday, 01-Jul-10 09:49:41
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