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Un programa ayuda a la juventud cómo manejar el dinero

por Bonnie Coblentz

MISSISSIPPI STATE -- Los chicos americanos gastan $104 por semana y pueden tener su tarjeta de créditos, pero ellos realmente no saben cómo manejar las oportunidades financieras.

De acuerdo con el Jump$tart Coalition para el Aprendizaje de las Finansas Personales, los estudiantes graduados de la escuela secundaria tienen el potencial de ganar más de $1 millón en su vida futura. Cuando los secundarios comiezan la universidad, tienen por lo menos dos tarjetas de crédito, y al momento de recibirse, acarrean $20.042 en préstamos para educación, y deudas de tarjetas de créditos.

Susan Cosgrove, especialista en el manejo de los recursos familiares, del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi, dice que éstos números indican que los jóvenes tienen mucho que aprender sobre el manejo inteligente de las finanzas.

"Los jóvenes tienen dinero para gastar y créditos disponibles para ellos, pero desafortunadamente, muchos no pueden manejar esta responsabilidad, y caen en problemas finacieros, que luego lleva años recuperarse," dijo Cosgrove.

El Servicio de Extensión de MSU, diseñó un programa para ayudar a los jóvenes a aprender los principios del manejo del dinero, en un ambiente muy familiar para muchos de ellos, el mall o centro de compras. Desde 2001, Cosgrove con otros educadores de su equipo, ofrece un programa de educación de los shoppings o centros de compras, que combina diversión con aprendizaje.

Hasta ahora, el Servicio de Extensión ha ofrecido el programa en el centro de compras Bonita Lakes, en Meridian, pero cosgrove piensa expandir el programa a otros centros de compras, en otras partes del Estado.

"Nosotros empezamos con las clases en el aula, y les enseñamos cosas básicas a saber si salen de compras, como ser qué tipos de negocios existen, ropa a tener en un guardaropa básico, cómo combinar ropas y vestidos para ciertas ocasiones, comprar las ofertas, y métodos de pago," dijo Cosgrove.

Después de las clases básicas, se divide a los jóvenes en grupos chicos. Los adultos voluntarios llevan cada grupo al centro de compras para reafirmar las lecciones. Los jóvenes aprenden sobre la calidad de una ropa, el calce perfecto, la selección de las telas, y cómo leer las etiquetas.

Luego vuelven a la clase para algunas instrucciones más. Se les dá a los jóvenes una lista de ropas a comprar, por un valor total de $150, en un dinero imitación para "gastar." No se realizan compras, pero los jóvenes usan un formulario para anotar las "compras" realizadas.

"Ellos tienen que ver dos opciones de precios por cada cosa que les interese," dijo Cosgrove. "Ellos escriben la marca, el precio, el tipo de tela o fibra si es que está señalado, las instrucciones del cuidado de la misma, y el costo. Luego ellos indican cúal es la mejor compra."

Los jóvenes generalmente compran un par de jeans, una pollera o pantalón de vestir, pantalones cortos y remeras.

Los agentes de Extensión deben contactar el centro de compras y los negocios en el mismo para solicitar permiso, antes de conducir las clases. Cosgrove premia al centro de compras, y a los negocios por su cooperación con las lecciones de los jóvenes.

"Es importante que los jóvenes aprendan el buen manejo del dinero, porque ellos tienen dinero y lo gastarán. Necesitan saber cómo sacarle el mayor provecho," dijo Cosgrove.

Ella dijo que algunos jóvenes "gastan" mucho más de lo que se les asigna, mientras que otros gastan solo la mitad, para comprar las cosas necesarias.

"Los jóvenes necesitan aprender a estirar su dinero como más puedan, así pueden comprar artículos de calidad, con la menor suma de dinero," dijo Cosgrove. "Este ejercicio los ayuda a ver que no tienen que gastar grandes sumas, si se quiere comprar algo de calidad."

Laura Alexander, de 13 años, es un miembro del grupo Good Luck 4-H en Newton. Ella y su hermana, Ana, participaron en las clases de Mall Manía por tres años. Ella dice que el programa la ha ayudado a tomar deciciones inteligentes cuando se trata de gastar su dinero.

"Me fijo mucho más cómo me quedan las ropas," dijo Alexander."Aprendí que, porque las ropas son baratas, no quiere decir que son mejores."

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Publicado 08-04-2003

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Last Modified: Thursday, 01-Jul-10 09:33:49
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