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Consejos que ayudan a reducir el riesgo del robo de la identidad y el fraude

por Keryn Page

MISSISSIPPI -- Con el aumento del número de robos de la identidad, 814 sólo en el último año, los consumidores deberían tomar ciertas precauciones para evitar ser la próxima víctima.

La Federal Trade Commission informó a comienzo de año que el fraude No. 1 en Mississippi es el robo de las tarjetas de crédito, siendo el 46 porciento de los casos. Otros tipos de robo de identidad incluyen los teléfonos o servicios utilitarios, fraudes bancarios, documentos de govierno o fraudes de beneficios, de préstamos y los fraudes de empleo.

La ciudad de Jackson es la que está primera en la lista de casos de robos de identidad (75) víctimas, seguida por Brandon (34), Gulfport (31), Meridian (27) y Biloxi (23).

"Los robos de identidad es el problema que más está creciendo entre los consumidores hoy en día," dijo Susan Cosgrove, agente especialista en el manejo de los recursos familiares del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi. "Pero existen precauciones que los consumidores pueden tomar para evitar ser víctimas de este tipo de crimen, que puede ser financialmente desvastador."

La especialista dijo que los consumidores deben evitar dar demasiada información sobre los cheques personales, los cuales tienen el potencial de ser pasados de mano en mano inapropiadamente.

"La próxima vez que usted ordene cheques personales, dé sólo sus iniciales, &endash; en vez de su nombre completo &endash; , dijo Cosgrove. "Si alguien toma su chequera, no sabrá si usted firma con las iniciales o con su primer nombre; pero su banco sabrá cómo usted firma sus cheques."

Un error muy común que los consumidores cometen, es tener imprimido en el cheque el número de seguro social. Cosgrove dijo que los consumidores deberían escribir el mismo, sólo en casos muy necesarios.

En los estados que usan el número de seguro social en los carnet de manejo, los consumidores pueden solicitar un número alternativo. En Mississippi los consumidores deben contactar la oficina de carnet de manejo del Departamento de Seguridad Pública, al teléfono (601) 987-1212.

Usando distintos teléfonos y direcciones pero válidos, en los cheques personales, puede mantener la información privada fuera del alcance de los ladrones, mientras los comerciantes pueden contactarse con usted si fuera necesario. Cosgrove aconseja usar una dirección de casilla de correo postal, en vez de su dirección personal; otra opción es usar el teléfono y dirección de su trabajo.

Mientras las compañías de tarjetas de créditos requieren que usted escriba el número de cuenta en los cheques cuando usted realiza un pago, en muchos casos sólo es necesario los últimos cuatro dígitos.

"La compañía de crédito sabe el resto del número, y cualquiera que maneje su cheque, a medida que pasa por todo el procesado del cheque, no tendrá acceso a su número de cuenta," explicó Cosgrove.

Si a pesar de tomar las precauciones necesarias, una persona es víctima de este tipo de crimen, Cosgrove dijo que es crítico tomar los pasos apropiados, para evitar el uso personal de información no autorizada.

"La clave es tener los teléfonos de llamada gratuita de las compañías de tarjetas de crédito y sus números de cuenta a mano, así usted sabe a quién llamar en el momento que su cartera o billetera sea robada," dijo Cosgrove. Mantenga las copias de la licencia de manejo, tarjetas de créditos, tarjetas de seguro social, pasaportes y de otros documentos importantes en un lugar seguro, como en una carpeta en su casa u oficina.

Más importante, las víctimas deben hacer saber del robo de identidad a las tres agencias nacionales de información de crédito, para evitar ser responsables por los recargos no autorizados en sus cuentas. Estas agencias y sus teléfonos, que deben ser guardados en un lugar seguro con otros papeles de identificación, son: Equifax, 1-800-525-6285; Experian (formalmente TRW), 1-888-397-3742; y Trans Union, 1-800-680-7289.

"Esto significa que cada compañía que revisa su crédito, sabe que su información fué robada, y ellos deben contactarse con usted por teléfono para autorizar nuevo crédito," dijo Cosgrove.

Una llamada al teléfono 1-800-269-0271, de la línea de fraude de la Administración del Seguro Social, prevendrá el uso inapropiado o ilegal del número de seguro social robado.

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Publicado 04-07-2003

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