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Las mamografías y auto-exámenes salvan la vida de muchas mujeres

por Linda Breazeale

MISSISSIPPI STATE -- El cancer de mamas es la causa principal de muertes de cancer en las mujeres de Mississippi, pero la deteción temprana y el tratamiento significan una opción para sobrevivir.

"Muchas muertes ocurren cada año porque las mujeres no se realizan los mamogramas o auto-examen de sus pechos," dijo Linda Patterson, especialista de la salud del Servicio de Extensión de la Universidad Estatal de Mississippi, ya retirada. "Algunas víctimas del cancer de mamas descubren protuberancias que pueden ser tratadas con éxito, pero no los detectan a tiempo."

Patterson dijo que un mamograma, o rayo X de las mamas, es la forma más efectiva de encontrar cambios en las mismas, que podría ser cancer. Algunas veces se puede detectar mucho antes de que se transforme en cancer.

En distintas localidades de Mississippi se encuentran disponibles exámenes de cancer de mamas gratuitamente.

Patterson dijo que la gente interesada en encontrar una oportunidad para un mamograma sin costo o a bajo costo, debería contactar la American Cancer Society al 1-800-ACS-2345 o a la oficina de Extensión local.

Varias organizaciones relacionadas con la salud, que trabajan para la prevención del cancer, han juntado esfuerzos para mejorar la detección temprana, distribuyendo tarjetas rosadas con información educativa al respecto. Los miembros de las organizaciones tomaron personal para adiestrar a voluntarios para enseñar cómo realizarse un auto-exámen de mamas y sobre la importancia de contarle a las amigas sobre el mismo.

Un objectivo del Mississippi Partnership para el control del cancer es promocionar las mamografías gratuitamente, a las mujeres que no pueden solventar los gastos del mismo.

"Nadie debería ser dejado de lado, y todas las mujeres mayores de 40 años deberían realizarse una mamografía cada año," dijo Freddie White-Johnson del Deep South Network. "Es muy importante el chequeo anual, ya que cuanto antes se detecte el cancer, las posibilidades de sobrevivencia son mayores. Los auto-exámenes también son importantes, pero las mamografías pueden detectar protuberancias que son tan pequeñas que no se las siente al tacto."

Aunque las mamografías dan la primera alerta, no siempre detectan tumores. Los auto-exámenes mensuales realizados correctamente, y los exámenes anuales practicados por el doctor o la enfermera, pueden detectar cambios tempranamente.

Jennifer Myrick de la American Cancer Society resaltó la importancia del uso de tres niveles de presión cuando se realiza el auto-examen de mamas, que cubre todo el pecho al realizarlo. Para aprender las mejores técnicas del auto-exámen de mamas, las mujeres pueden aprender de los instructores de la American Cancer Society.

"Las mujeres deberían saber que el cancer de mamas puede ocurrir a cualquiera, en cualquier momento, ya sea si son jóvenes o mayores, aún así no exista antecedentes de la enfermedad en la familia. "Las mujeres de menos de 40 años de edad que no se realizaron mamografías , deben depender de los auto-exámenes de mamas y de los exámenes clínicos para la detección temprana."

Publicado 10/15/01

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