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Noticias de Medicina Veterinaria |
Animal Health

La primavera trae problemas de pulgas y garrapatas para las mascotas

por Bonnie Coblentz

MISSISSIPPI STATE -- Perros, gatos y algunas veces la gente, son los blancos de las pulgas y garrapatas cuando el tiempo cálido trae estos parásitos molestos.

El Dr Stanley Robertson, veterinario extensionista de la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Mississippi, dijo que las pulgas y garrapatas son un problema desde la primavera hasta el comienzo del otoño en Mississippi.

“Estos son parásitos externos que usan la sangre de los animales y humanos como alimento,” dijo Robertson. “Las pulgas y garrapatas pueden transmitir enfermedades, y los animales, especialmente los perros, pueden ser alérgicos a una proteína en la saliva de las pulgas.”

Robertson dijo que las pulgas viven la mayor parte de sus vidas lejos del animal, volviendo solo para alimentarse. Las pulgas tienen un ciclo de vida de cuatro estados que típicamente dura alrededor de un mes. Una pulga puede desarrollarse a partir de un huevo y llegar a adulto en 10 días, pero las condiciones ambientales pueden alargar el período de desarrollo de huevo a larva y luego de pupa a adulto.

Las pulgas que no son tratadas en los perros y gatos pueden ser una molestia mayor, y en algunos casos pueden transmitir enfermedades. El Dr Mark Russak, profesor asistente de cuidados primarios en la CVM, dijo que en Mississippi, las pulgas transmiten a menudo los gusanos llamados tenias a los perros y gatos.

“Las pulgas son los huéspedes intermediarios para las tenias, y los perros y gatos con pulgas pueden adquirir tenias facilmente,” dijo Russak.

Los perros alérgicos a la picadura pueden rascarse en forma excesiva, irritando su propia piel y creando así heridas abiertas, las cuales son suceptibles a las infecciones secundarias.

Las garrapatas pueden vivir alrededor de un año, con un ciclo de vida de cuatro partes que incluye huevo, larva de seis patas, ninfa de ocho patas y adulto. Mientras las mismas pueden acarrear enfermedades como la denominada Lymes y Rocky Mountain, la enfermedad más común en el estado es la Ehrlichiosis, una bacteria que puede hacer que un perro infectado se enferme y presente las cojunturas inflamadas, fiebre alta y pérdida del apetito.

La gente que se traslada a zonas infestadas con garrapatas, deberían revisarse y revisar los niños todos los días para ver si poseen garrapatas. Las garrapatas prefieren las partes ajustadas como la cintura de los pantalones y las medias. Los repelentes en aerosol pueden evitar que las mismas atraviesen la ropa, brazos y piernas.

Russak dijo que si una garrapata se le pegó a una persona o animal, el quitar la misma es el mismo procedimiento.

“Use guantes. Ya que las garrapatas acarrean enfermedades, si usted tiene heridas abiertas, lastimados o cortes, y aplasta una garrapata, usted podría contagiarse con algunos de los organismos a través de su sangre,” dijo Russak. “Use pinzas y lentamente tire de la garrapata hacia afuera en el mismo ángulo que la misma entró.”

Limpie el área con un anticéptico. La marca podría hincharse y tornarse rojiza por el mordisco, pero la garrapata que ha estado alojada por menos de 24 horas no ha tenido tiempo de transmitir la enfermedad.

La mejor manera de mantener las mascotas sin pulgas y garrapatas, es con la aplicación de tópicos colocados en forma regular.

“Existen productos fabulosos que nunca antes los tuvimos,” dijo Russak. “Probablemente los productos No 1 son Frontline y Advantix, ambos usados para tratar pulgas y garrapatas.”

Advantix no puede ser aplicado a gatos. Revolution es un producto muy conocido medicado para pulgas, tenias y garrapatas, pero Russak dijo que no es efectivo para todas las garrapatas.

“Hable con su veterinario sobre qué productos son los mejores para su situación,” dijo Russak. “Los productos que tienen los veterinarios son mucho mejores que los que se venden sin recetas, y además de estos productos usted se lleva los consejos sobre cómo usarlos más efectivamente.”

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Publicado: 04/27/2006